Kerstmis op zee

De christmas cruise van de Holland Amerika Lijn

Op de christmas cruise van de Holland Amerika Lijn heersen Amerikaanse kerstsferen. Daar kan first officer Jeroen de Winter over meepraten. Toch staat de kerstboom nergens mooier dan thuis. ‘Kerst aan boord is sfeervol maar ook leeg. Je weet: dit feest hoor je thuis te vieren.’

Feestdagen zijn niet de beste dagen voor zeemannen met een jong gezin, maar gelukkig staat er veel tegenover. ‘Als ik alles optel, ben ik er meer voor de kinderen dan iemand met een negen tot vijf baan.’ Jeroen de Winter (37) komt uit Ridderkerk. Veertien jaar geleden monsterde hij aan bij de Holland Amerika Lijn (HAL). Van vierde stuurman, is hij , inmiddels first officer en geeft leiding aan een team van tien man op de Zaandam. Drie maanden op, drie maanden af. In de zomer vaart hij op Alaska en in de winter rondt hij de Kaap in Zuid-Amerika. Jeroen ontmoette zijn vrouw Gekelien (36) op zee. Zij werkte op hetzelfde schip, als bloemist. Het tweetal werd verliefd en ging samenwonen in Charlois, in Rotterdam. Omdat hun diensten te vaak verschilden vond Gekelien werk aan wal. De twee wilden kinderen. Vijf jaar geleden verhuisden ze naar Klijndijk in Drenthe, waar Gekelien vandaan komt. Haar familie woont op nog geen tien minuten rijden. Ze leven in een ruim huis met hun twee zoontjes Hidde (4) en Daniël (1) midden op het platteland. ‘Dat is het voordeel van varen. Je kunt wonen waar je wilt. Sommige van mijn Nederlandse collega’s wonen in Amerika en in Engeland’, zegt Jeroen.

Het mooiste van weggaan is thuiskomen

EERSTE STAPJE
Gekelien heeft haar baan opgezegd en zorgt voor de kinderen. Jeroen: ‘Daar hebben we bewust voor gekozen. Als ik er niet ben, komt alles twee keer zo hard aan. We hebben daarom wel wat ingebouwd. Als er iets met de auto is bijvoorbeeld, kan Gekelien de ANWB bellen.’ Gekelien vult aan: ‘Ik ben die drie maanden meer aan huis gebonden, maar ik weet ook dat Jeroen er daarna weer helemaal voor ons is. En ik heb me voorgenomen dat het ook leuk moet zijn als Jeroen op zee is.’ Jeroen: ‘Je kan geen goede zeeman zijn als je geen goede vrouw achter je hebt staan.’ Dankzij e-mail en Skype staat Gekelien niet overal alleen voor. En dat Jeroen verjaardagen mist, is niet zo erg. Wat harder aankomt, is het gemis van het eerste stapje of het eerste tandje. ‘Kinderen veranderen snel in drie maanden, zeker als ze heel jong zijn’. Moeilijk is het als een dierbare komt te overlijden. Jeroen: ‘Toen het met mijn oma slecht ging, ben ik over komen vliegen. Daar doet de HAL niet moeilijk over. Maar je werkt in een team. Als jij er niet bent, moet iemand anders je werk doen.’

KANAALKOORTS
Met kerst is het feest aan boord: er klinken kerstliedjes, de kerstboom staat en de Kerstman komt op bezoek. ‘Je gaat in je nette pak aan tafel. Erg sfeervol maar ook leeg. Je viert kerst met collega’s en je weet: dit feest hoor je thuis te vieren.’ Toch vindt Jeroen de kerstdagen niet de slechtste dagen aan boord. De mensen aan boord zijn blij, het schip ziet er prachtig uit. ‘Ik heb het vooral echt moeilijk in de eerste week nadat ik mijn gezin heb verlaten. Daarna ben ik weer op mijn gemak. Ik houd van dit werk op zee. Een week voordat ik weer naar huis ga, krijg ik ‘kanaalkoorts’. Dan verlang ik steeds meer naar huis. Het mooiste van weggaan is thuiskomen.’