Italiaanse trots in Rotterdam

Familiebedrijf jubileert met topschepen

» De Mediterranean Shipping Company (MSC) bestaat dertig jaar
» Directeur Theo van Ravesteyn: ‘We werken hard, maar zijn ook aaibaar.’

Voor Theo van Ravesteyn ging een lang gekoesterde wens in vervulling. Ter ere van het Nederlandse jubileum van de Italiaanse Mediterranean Shipping Company kwam op 9 mei 2015 de MSC Orchestra aan bij Cruiseport Rotterdam. Anders zag de directeur ‘zijn’ cruiseschepen namelijk altijd naar Amsterdam afvaren. ‘Dat steekt als Rotterdammer.’

300 MEDEWERKERS
MSC heeft niet alleen cruiseschepen. Met ruim vierhonderd containerschepen is MSC de op een na belangrijkste containerrederij ter wereld. Alleen Maersk is groter. Theo van Ravesteyn maakte de ontwikkeling van het Italiaanse familiebedrijf in Nederland van zeer nabij mee. In april 1985 monsterde hij aan bij MSC Nederland, precies een maand na de oprichting. In dertig jaar groeide het bedrijf van 35 naar 300 medewerkers. Van Ravesteyn speelde daarin een grote rol. Het was hard werken. Toen MSC koos voor Antwerpen als de belangrijkste haven voor West-Europa, zette hij al zijn Rotterdamse sentimenten opzij. ‘Wij bedienden de Nederlandse klanten zo goed mogelijk. We zagen weinig schep en, maar we hadden het heel erg druk.’ Een goederentrein, vrachtwagens en binnenvaartschepen brachten dagelijks honderden containers van België naar Nederland. In 2009 sloot MSC een overeenkomst met ECT, de grootste containerstuwadoor in de haven. ‘Antwerpen liep vol, volumes werden overgeheveld naar ons. We hebben duizend meter kade op de punt van de Europahaven, direct aan de Noordzee. Het beste plekje van de terminal. Wekelijks varen tien tot vijftien MSC containerschepen op Rotterdam, ongeveer één miljoen TEU (een container van twintig voet lang, red.).’ 3 maart 2015 arriveerde hier de MSC Oscar, ’s werelds grootste containerschip.

HARD WERKEN
De aankomst van de containerreus vormde de opmaat naar een reeks festiviteiten voor het jubileumfeest in Rotterdam. Van Ravesteyn: ‘Vijf jaar geleden was feesten er niet bij middenin de kredietcrisis. Toen waren we allang blij dat we geen mensen hoefden te ontslaan.’ Bij MSC staan de medewerkers centraal. Zij laten de overgang van goederen naar klant soepel verlopen. Veel rederijkantoren hebben hun activiteiten uitbesteed naar China of India. ‘Wij hechten nog veel waarde aan contact met de klant, menselijk en zonder poespas. Het is hard werken, maar we zijn tastbaar, aaibaar bijna.’ Bij het MSC-kantoor aan de Westblaak kun je geen cruisereizen boeken. Dat gebeurt vanuit het kantoor in Hoofddorp. Het wordt hoog tijd dat Van Ravesteyn, zelf een groot liefhebber van cruises, dat overneemt. Dan komen de passagiersschepen net als de containerschepen misschien vanzelf weer naar Rotterdam. In mei wordt alvast een begin gemaakt.

FAMILIEBEDRIJF
MSC staat voor Mediterranean Shipping Company. De Italiaanse kapitein Gianluigi Aponte richtte de rederij in 1970 op om stukgoed te vervoeren tussen Europa en Afrika. Inmiddels is de familie Aponte eigenaar van 440 schepen die over 200 vaarroutes naar 315 havens over de hele wereld varen. Er zijn 450 MSC kantoren in 150 landen. Het hoofdkantoor staat in Genève. De scheepseigenaar is toonaangevend in cruises, maar vooral in containertransport.

  • MSC Oscar, grootste containerschip ter wereld
  • Lengte: 395,4 meter, oftewel ruim twee Euromasten (2,14 om precies te zijn)
  • Capaciteit: 19.224 TEU (standaardmaat voor containers), oftewel: 39.000 auto’s of
    meer dan 120 miljoen paar sportschoenen