Drones

Inspecteurs van de haven

Drones kennen we vooral van mooie luchtbeelden. Maar de onbemande vliegtuigen kunnen meer. Steeds vaker worden drones in de Rotterdamse haven ingezet voor de inspectie van fabrieken, windturbines en dijken.

Hangend aan een touw is het voor een inspecteur geen makkelijke klus om te controleren of een windturbine goed werkt. ‘Dat kan anders’, dacht een van de oprichters van Sky Survey. Inmiddels inspecteert het bedrijf uit Pijnacker windturbines met drones. ‘Dankzij de drones gaat alles sneller én veiliger, legt marketingmanager Dagmar Sommer van Sky Survey uit. ‘Bovendien heb je na de inspectie beeldmateriaal.’ De drones van Sky Survey worden door allerlei bedrijven in de haven ingehuurd. De piloten sturen de onbemande vliegtuigen over dijken om te controleren op lekkages. En de drones controleren de torens van afvalverwerkers. Sommer: ‘Nog een voordeel: je hoeft het productieproces in de fabriek niet stil teleggen.’ Volgens Sommer is het prima vliegen in de haven. ‘Onze toestellen kunnen behoorlijke windstoten aan. Voor we gaan vliegen, zetten we een terrein af en meten we de wind.’ Gaat er in de lucht toch iets fout, dan zorgt het systeem in het onbemande vliegtuig ervoor dat de drone zelf terugvliegt naar zijn startpunt. Vliegen met een drone ligt aan banden, boven de haven vliegen mag alleen met een vergunning. In Nederland mogen nog geen dertig bedrijven vliegen met drones. Sommer: ‘Een bedrijf moet aan veel eisen voldoen. De piloten moetenbijvoorbeeld een opleiding hebben.’ Toch Sommer vindt de regelgeving niet vreemd. In de wereld van drones is veiligheid het belangrijkst. Sommer: ‘Je moet altijd weten wat je aan het doen bent.’ Ondanks alle eisen zijn drones volgens Sky Survey de toekomst: ‘Wij zien echt alleen maar pluspunten.’