Cruisen voor een prikkie

De aankomst van de Queen Mary 2 in 2004 besmette Nicoline Hoogesteger met het cruisevirus. Inmiddels hebben zij en haar man Aad (allebei 61 jaar) 41 cruises op hun naam staan. Zoon Jarno en vriendin Bouke gingen ook voor de bijl. Ze cruisen alle vier zo vaak en goedkoop mogelijk de wereld rond.

In 2006 boekte Nicoline haar eerste reisje: een eendaagse cruisetocht van Rotterdam naar Southampton met de Norwegian Pearl. ‘Ik vond het fantastisch. Aan boord voelde het net of ik de loterij had gewonnen. We konden eten en drinken wat we wilden.’

Na hun tweede reis waren ze verkocht. En dat is best opzienbarend. Een stel als Aad en Nicoline verwacht je niet op een cruiseschip. Nicoline typeert haar partner bijvoorbeeld als ‘de grootste Frank Zappa-fan van Nederland’. Zappa was een beroemd hippie en alternatieve rockmuzikant. Aad: ‘Ach, zo’n schip is zo groot. Als ik de hele dag in mijn zwembroek wil lopen, kan dat. Je kunt ’s avonds aan boord chique uit eten, maar je kunt ook kiezen voor een hamburger.’ In 2010 raakte ook zoon Jarno (32) enthousiast over deze manier van reizen. Hij ging met zijn ouders naar het Caraïbisch gebied.

‘Je loopt heel wat af op cruisereizen’

‘Ik ging mee voor de grap. Ik had het idee dat cruisen voor oude mensen is, maar er waren heel veel jongeren aan boord. Cruisen is een ideale manier om de wereld te zien. Elke dag meer je ergens anders aan. Je loopt heel wat af op cruisereizen.’ Zijn vriendin Bouke vult aan: ‘Het is net als vakantie op een resort, maar dan iedere dag op een andere plek.’

120.000 foto's
De topreis van Nicoline en Aad? Met de Statendam, 15 dagen voor 800 euro. Vanuit San Diego. Varen langs Californië. Nicoline: ‘Ik wilde altijd al naar de Sea of Cortez; walviskalfjes spotten. Prachtig!’ De twee hebben inmiddels 41 cruisereizen op hun naam. En als het aan het stel ligt, volgen er nog veel meer. Ze hebben allebei hun eigen reden om van cruisen te genieten. Aad fotografeert graag en is zo geboeid door cruiseschepen dat hij inmiddels de site www.cruisefans.nl beheert met meer dan 120.000 foto’s. Nicoline vindt cruisereizen een ideale manier om de wereld te zien. Ze struint het internet af op zoek naar goedkope reizen. Het stel uit Spijkenisse is gepensioneerd en cruisen is duur als je niet oppast. ‘Ik heb er een sport van gemaakt om vliegtickets en cruises zo goedkoop mogelijk te boeken.’

Korting
Nicoline weet inmiddels: aan de prijs van de cruisereis kan altijd wat worden gedaan. ‘Als je naar het Caraïbisch gebied wil, dan moet je via Amerika boeken. En stuur het reisbureau een bericht als de prijs omlaag gaat na je boeking. Dan krijg je de reis ook voor die prijs. In Nederland kan dat niet, maar in de VS vinden ze dat heel normaal. Je moet wel zelf de prijs in de gaten houden en reageren. Maar ja, dat is mijn sport!’ Maar ook in Europa doe je er goed aan om de prijzen te vergelijken, waarschuwt zoon Jarno. ‘Boek via Duitsland. Dat is altijd goedkoper. Je moet sites vergelijken. Dat scheelt soms honderden euro’s per persoon!’ Vaak komen andere reizigers aan boord met allerlei extra aanbiedingen. Een welkomstdiner of ‘korting aan boord’. Als Nicoline dat hoort, stapt ze naar de balie en krijgt ze dezelfde aanbiedingen alsnog. ‘Geen enkel probleem.’ Aad voelt zich dan wel eens ongemakkelijk. ‘Ja, maar hij lift wel mee!’

Jarno is bij zijn moeder in de leer geweest en boekt ook goedkoop. Maar z’n ouders leren ook van hem. Jarno adviseerde ze om hun dagtrips lokaal te boeken. ‘Dat scheelt veel geld, het is persoonlijker en de lokale bevolking verdient ook wat extra. Maar je moet van te voren wel duidelijke prijsafspraken maken.’ Het viertal heeft nog een laatste tip. Neem een binnenhut, nooit een buitenhut. Jarno: ‘Er zijn dekken genoeg. Daar kun je de zee beter zien dan op het balkon. Dat is ook heerlijk. Op het dek met een biertje. Overal water. Dan kom ik pas echt tot rust.’

Groeten van de bemanning! ;-)

Choose your language

Choose your language