Het verhaal van John de Roode

Ondernemer op Heijplaat, John de Roode (61) kocht dé havenkroeg van Rotterdam: café Courzand en bracht het honderd jaar na de opening terug in de oorspronkelijke staat.

Hij is geboren en getogen op Heijplaat en sinds een jaar eigenaar van een van de bekendste plekken in de wijk: café Courzand. Niet zo gek dat achter de koop vooral nostalgische redenen zitten. Als oud-havenarbeider – hij werkte onder meer bij ECT – heeft John de Roode mooie herinneringen aan de feesten in het café.

Over die hoogtijdagen vertelt hij met een glinstering in z’n ogen: ‘Het waren dikke feesten, met veel drank en eten. En dan druk ik het nog netjes uit. Lee Towers en Anita Meijer traden op, die zaten nog in de begindagen van hun carrière.’ John was bijna vaker in Courzand dan thuis. ‘Ik voer of ik zat in het café. Het was een beetje ‘het wilde westen’ in die tijd. Je had geen mobiel, dus voor m’n vrouw en kinderen was het altijd maar afwachten wanneer ik weer eens thuiskwam.’

'Gaaf dat het ronde plafond weer terug is'

EYE CATCHERS
Het café werd in 1917 geopend voor personeel van de Rotterdamsche Droogdok Maatschappij (RDM). ‘Gaaf dat het ronde plafond weer terug is’ Na het faillissement van RDM werd het grootste deel van het complex afgebroken, behalve het café en restaurant. De nieuwe eigenaar verbouwde het en maakte de plek een stuk kleiner. John bracht het café weer terug in oorspronkelijke staat. ‘Het verlaagde plafond hebben we weggehaald en de koepel is nu weer zichtbaar. Dat typerende hoge ronde plafond, was een van de mooiste onderdelen van Courzand. Gaaf dat het weer terug is.’

Andere eye catcher van de zaak is het modelschip van een van de schepen van RDM. John jaagde daar al 25 jaar op. ‘Dit model van het SS Alkmaar nam RDM altijd mee naar beurzen als promotiemateriaal.’ Maar hoe graag John het schip ook wilde, de eigenaar deed het niet van de hand. Tot vorig jaar. ‘Toen vroeg hij ineens of ik nog interesse had, want hij wilde het samen met het café van de hand doen. Als ik er nu over nadenk: eigenlijk heb ik bij de koop van het modelschip het café er maar bijgenomen. Of de koop zakelijk slim is, weet ik niet. Ik heb dit met m’n hart gekocht.’

Courzandseweg 40
3089 PE Rotterdam
Tel: 010-4297090

WIN EEN GRATIS ETENTJE INCL. 1 DRANKJE

bij Courzand voor twee personen. Stuur een mailtje via onderstaande button.

Choose your language

Choose your language