Op de brug

Als kind was Denise Verhagen al dol op grote machines. Nu mag ze bij op- en overslagbedrijf EMO elke dag ‘spelen’ met de grootste grijpers ter wereld. Ze is er de eerste vrouwelijke brugmachinist.

Bruggen 3, 4 en 5 op de kade van de Mississippihaven behoren tot de grootste losbruggen ter wereld en Denise (34) uit Pernis mag er sinds kort op werken. Dat krijg je niet cadeau: er ging een stevig leertraject aan vooraf. ‘Het besturen van de grijper is een kunst die je tot in de puntjes moet beheersen. Als je hem vol gas in het ruim van een schip laat zakken, moet je precies de slingerbeweging kunnen voorspellen, anders maak je schade. Vandaar dat je een hele tijd oefent met een mentor naast je. Pas als je het examen hebt gehaald, mag je zelfstandig op de brug.’ Denise heeft het papiertje voor de ‘grote bruggen’ inmiddels op zak.

Opperste concentratie
Tijd is geld, dus getreuzel is er niet bij voor de brugmachinist. Het ijzererts of de kolen moeten zo snel mogelijk vanuit het ruim van de bulkcarrier (een zeetransportschip voor stortgoed) op de transportband worden gestort. Soms met wel 3000 ton per uur. Dat vraagt om opperste concentratie van de machinist die om die reden na twee uur wordt afgelost. Minstens zo belangrijk is een goed samenspel met de collega op de ‘laadschop’ in het ruim van het schip. Die maakt met zijn schuiver mooie bergjes van de erts of de kolen in de lastig toegankelijke hoekjes. Denise: ‘Je kunt via de portofoon met elkaar praten, maar als je een goed team vormt, dan voel je elkaar aan.’ De brugmachinist is van meer markten thuis. ‘We kunnen bijvoorbeeld ook zelf kapotte draden vervangen waarmee de grijper opent en sluit.’

Mannenbolwerk
Dat ze de eerste vrouwelijke brugmachinist bij EMO is, betekent voor Denise niet zo veel. ‘Het is hier nu eenmaal een mannenbolwerk. Ik ben eraan gewend. Dat neemt niet weg dat ik graag zou zien dat hier meer vrouwen kwamen werken. Wat mij betreft is er geen enkele reden om onderscheid te maken: vrouwen kunnen dit werk net zo goed. Gelukkig loopt er nu een meisje stage, dus wie weet verandert er iets.’

Buitenspelen
Het terrein van EMO kent weinig geheimen voor Denise. In de zeven jaar dat ze er werkt, leerde ze zo’n beetje al het materieel bedienen, waaronder de laadschop, de lichterbelader (waarmee binnenvaartschepen worden beladen) en de stacker/reclaimer (een stort-graafmachine). ‘Ik kan nog leren hoe ik de treinwagons moet beladen.’ Zijn er daarna nog carrièremogelijkheden? ‘Ik zou op de controlekamer kunnen gaan werken. Dan regel je alles van binnenuit. Maar voorlopig moet ik er niet aan denken. Ik vind ‘buitenspelen’ nog veel te leuk!’

  • 26,8 miljoen ton droog massagoed sloeg EMO in 2016 over
  • 50 km transportband loopt over het EMO-terrein
  • 358 medewerkers heeft het bedrijf in dienst 65 brugmachinisten werken er
  • 85 ton kan deze grijper in één keer tillen, denk: 8 stadsbussen
  • 55 seconden doet de grijper er gemiddeld over, van scheepsruim tot bunker

Welke opleiding?

Denise volgde de mbo-opleiding ‘gevorderd operationeel medewerker op- en overslag’ aan het Scheepvaart en Transport College (heet tegenwoordig ‘medewerker havenoperaties’). Ze liep stage en werkte bij diverse terminals voordat ze in 2010 in dienst kwam bij EMO. Daar leerde ze het bedienen van de meeste apparaten on the job.