De werkweek van… hondengeleiders

Samen met Mechelse herders Gigi en Nolan zoeken Michael en Brenda, hondengeleiders bij de Zeehavenpolitie, naar mensen die illegaal de oversteek naar Engeland willen maken.

MAANDAG

Michael: ‘We werken onregelmatig en vandaag gaat mijn wekker om 04.45 uur. Op welk tijdstip we ook beginnen: eerst laten we de honden uit. Ze zijn eigendom van de politie, maar wij zijn verantwoordelijk voor ze. Ze slapen buiten in hun kennel. We laten hen niet binnen op de bank liggen, omdat ze gemotiveerd moeten blijven om te werken. Maar dat betekent niet dat we niet met de honden knuffelen en met ze wandelen in het bos of op het strand. Dit doen we ook vaak na een speuractie. Even uitwaaien geeft de hond rust en kracht voor een volgende zoektocht.’

DINSDAG

Brenda: ‘Vandaag zoek ik met Gigi op een terminal waar een schip vol trailers richting Engeland gaat. Onze honden zijn getraind op het ruiken van menselijke geur. Denk aan CO2 die we uitstoten of zweetlucht. Veel mensen proberen de honden te misleiden met bijvoorbeeld koffi e, hondenvoer of toiletverfrisser. Maar dat heeft echt geen zin. De honden ruiken je toch wel.’

WOENSDAG

Michael: ‘Brenda en ik zijn de enige twee bij de Zeehavenpolitie die dit werk doen. We doen een pilot van twee jaar, het is echt pionieren. Vandaag overleggen we over de schepen die aankomen en welke terminals we bezoeken met de honden. We kiezen ervoor om morgen een poortcontrole te doen bij een terminal. Zo kunnen we verborgen mensen al bij de ingang onderscheppen.’

DONDERDAG

Brenda: ‘Soms vind je niks, soms wel. Vandaag lukt het Gigi om een groepje mensen op te sporen. Wegrennen doe je niet als zo’n hond voor je staat te blaffen, al zijn deze honden niet getraind om te bijten. Als beloning voor de vondst, geef ik Gigi een bijtrol, een soort speeltje. Direct doe ik een melding bij de Vreemdelingenpolitie die zorgt dat de mensen naar het bureau worden gebracht. Onze taak zit er weer op!’

VRIJDAG

Michael: ‘Wij hebben de honden altijd bij ons, maar vandaag mag ik na een speuractie ‘gewoon’ surveilleren in de haven. Ook wij kunnen worden opgeroepen voor inbraken, ongevallen en andere meldingen in de haven. Nolan zit dan achterin de auto met een speciale airconditioning aan. Die komt niks tekort!’ We liepen een dagje mee met Gigi en Nolan en Michael en Brenda.

Ook aan de slag?

Opleiding: Brenda en Michael volgden allebei de Politieacademie en werden ‘gewone’ agenten. Na een selectie en een opleiding die ze met de honden deden, mochten ze aan de slag als hondengeleiders

Kwaliteiten: stevig in je schoenen staan, stressbestendig zijn, onregelmatige werktijden en natuurlijk: passie voor dieren.