Zeemanshuis The Bridge in Oostvoorne

‘Zeelui weten ons te vinden’
Een paar uur van boord,andere mensen zien, even een boodschap doen. Zeemanshuis The Bridge is er voorde zeelieden die Rotterdam aandoen. ‘Deze service is zo belangrijk voor ons.’

Vrijwilliger Daaf brengt al grappen makend en kletsend zeelieden vanuit de vaak afgelegen ligplaatsen op de Maasvlakte en in de Europoort naar zeemanshuis The Bridge in Oostvoorne. Bemanning die even van boord wil voor een boodschap, een maaltijdin het dorps restaurant of een praatjemet collega’s van andere schepen, stappen bij hem in de auto. Mensen zoals Deep sea pilot James Scarisbrick uit het Engelse Southport, werkzaam op containerschipNYK Orpheus met thuishaven Singapore.

Een hapje eten

James voelt zich thuis bij The Bridge,gevestigd in de ‘kelder’ van het lokale dorpshuis. Na aankomst krabbelt hij zijn naam, nationaliteit en scheepsnaam op de inschrijvingslijst – hij is nummer 6350. Vrijwilliger Ted uit Hellevoetsluis staat achter de balie. ‘Koffie? En wat ga je doen?’ James wil wandelen, een rondje Oostvoorne. En een hapje eten in de pub aan het plein tegenover het zeemanshuis.Hoe laat hij terug moet zijn op het containerschip?Liefst rond 19 uur. James kent veel havens in de wereld en de plekkenwaar je aan de wal kunt. ‘Zo’n thuis voor zeevarenden is niet vanzelf sprekend’,vertelt hij. Het beste zeemanshuis dat hij kent? Daar hoeft hij niet lang over na te denken. ‘Hamburg is het vlaggenschip,daar hebben ze het goed voor elkaar. Een vloot bussen die de zeevarenden vanuit alle hoeken en gaten ophaalt. Winkels, een club en sport faciliteiten. Ruimte om je religie uit te oefenen en een walk-in dokter. Dat verdient Rotterdam toch ook, als grootste haven van Europa?’ Toch is hij blij met The Bridge. ‘Na lange tijd is er eindelijk weer een plek in dit deel van de haven. Deze service is zo belangrijk voor ons.’ Manager vanuit het Havenbedrijf Rotterdam bij het zeemanshuis, Edwin van Os, is blij dat te horen. ‘Het geeft aan dat er behoefte aan is.’Ook rond de kerstdagen biedt The Bridge een plek om samen te vieren. ‘We proberen altijd met kerstavond open te zijn en we willen ook dit jaar weer een kerstdienst organiseren in de Dorpskerk van Oostvoorne,hier voor de deur. De dienst wordt dan geleid door H. Perfors, Koopvaardijpredikante Rotterdam-Rijnmond.’

The Bridge

International Seafarers’ Centre The Bridge in Oostvoorne is het derde zeemanshuis in de Rotterdamse haven, naast Brielle (voor zeevarenden onder Deense vlag) en de Flying Angels Club in Schiedam. Sinds de opening in 2016 staat de teller op ruim 6.000 bezoekers.

Vrijwilligers gezocht

The Bridge kan altijd hulp gebruiken. Vrijwilligers zorgen ervoor dat het zeemanshuis van maandag tot en met vrijdag (15.00 uur tot 21.30 uur) open kan zijn. Wil je ook iets betekenen voor zeevarenden van over de hele wereld en heb je wekelijks een dagdeel tijd? Geef je dan op als vrijwilliger. Neem contact op via manager@isc-thebridge.com of kom eens langs: Burg.Letteweg 30 in Oostvoorne.