Dit zijn de varende vuilnismannen #stoerehavenberoepen

Hoe komen zeeschepen van hun afval af? Laat dat maar over aan de varende vuilnismannen van Bek & Verburg. Zo zorgen zij voor een schone haven.

Elke ochtend vaart de armada van Bek & Verburg uit. Dit familiebedrijf is al veertig jaar gespecialiseerd in het ophalen van scheepsafval en doet dat met een vloot van negen schepen. ‘Eigenlijk zijn we een soort varende milieustraat’, zegt schipper Elbert Meijer over ‘zijn’ schip, de Invotis 8. Hij wijst naar de containers en afvaltonnen die in het ruim staan, elk bestemd voor een andere soort afval: huisvuil, plastic, karton, hout, chemisch afval, enzovoort. ‘Want we scheiden alles netjes.’

Jerrycans
Die ochtend is de Invotis 8 vertrokken met een lijst met zo’n tien schepen die van hun afval af willen. ‘Zodra we bij een van de schepen aankomen, gaan we langszij liggen. We klimmen aan boord, overleggen wat er allemaal mee moet en gaan aan de slag: we kieperen al het vuil overboord – in ons afvalschip wel te verstaan’, vertelt stuur- en vuilnisman Benjamin Weijers. Elbert vult aan: ‘En dan gaat het niet om één vuilniszak. Zo’n zeeschip is soms weken onderweg. Dan is er flink wat rotzooi. Jerrycans, houten pallets, lege verfblikken, oude matrassen, kapotte apparaten, voedselresten, batterijen, noem maar op.’ En ja, daar zitten ook wel eens gekke dingen tussen. Elbert: ‘Het gekste dat ik ooit ophaalde? Een opblaaspop, haha.’

Schone haven
Zitten alle afvalcontainers en –tonnen vol, dan keert de Invotis 8 terug naar het hoofdkwartier van Bek & Verburg. Medewerkers sorteren hier dagelijks het afval van meer dan honderd schepen; 93 procent daarvan wordt hergebruikt. Dat je zo een bijdrage levert aan een schone haven geeft een kick, vinden Benjamin en Elbert. ‘Plus: je hebt vrijheid, zit lekker op het water en geen dag is hetzelfde.’