Hoe de Rotterdamse haven zich op de Brexit voorbereidt

> Op 29 maart stapt het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie. Allard Castelein, president-directeur van het Havenbedrijf Rotterdam, zet op een rij hoe de haven zich op deze Brexit heeft voorbereid.

‘Bij het ter perse gaan van de Havenkrant weten we nog steeds niet waar we op 29 maart aan toe zijn. Wat ik wel weet: het Havenbedrijf heeft zo goed mogelijk voorbereidingen getroffen om het goederenvervoer via de Rotterdamse haven ook na de Brexit zo soepel mogelijk te laten verlopen. We hopen dat de impact zal meevallen, want de goederenstromen tussen het Verenigd Koninkrijk en de haven van Rotterdam zijn belangrijk. Ze beslaan ongeveer tien procent van de totale overslag.

Na het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie (EU), is het geen EU-land meer. Dat betekent onder meer dat Nederlandse bedrijven na de Brexit voortaan bij export en import aangifte moeten doen bij de Douane. Bij een zogeheten harde Brexit is daarvoor géén overgangsperiode en merken importeurs en exporteurs de gevolgen meteen. De regels voor goederenvervoer via de ferry veranderen dan. Met het oog daarop heeft de Douane nu al bijna 400 extra medewerkers opgeleid. Bovendien heeft de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit tientallen dierenartsen aangesteld om dierlijke producten te controleren.

Wij stimuleren iedereen om de aanmelding van documenten te doen via Portbase, het communicatiesysteem van de havens van Rotterdam en Amsterdam. Exporteurs, importeurs en hun logistieke dienstverleners kunnen via de site in één oogopslag zien wat zij moeten doen om ook na de Brexit snel hun lading van en naar het Verenigd Koninkrijk te vervoeren.

Ook aan de internationale chauffeurs die niet de juiste papieren bij zich hebben, is gedacht. In de buurt van de ferry terminals zijn tijdelijke parkeerlocaties ingericht. Vrachtwagenchauffeurs die geen toegang krijgen tot de ferryterminal kunnen daar de vereiste formaliteiten alsnog in orde maken, in samenwerking met hun opdrachtgever of transportplanner. Een soepele doorstroom vereist medewerking van alle partijen in de logistieke keten. Ondanks alle voorbereiding verwacht ik een onrustige overgangsperiode.’