Een kapitein van een duwboot van Veerhaven

Van Duisburg naar Rotterdam en weer terug. En dat 365 dagen per jaar. De duwboten van duwvaartrederij thyssenkrupp Veerhaven varen continu heen en weer om hun hoogovens van ijzererts en steenkool te voorzien. Dirk Elbert is kapitein van een schip dat zes duwbakken bestuurt met een lengte van 269 meter.

Maandag

‘We varen nu op het Hartelkanaal en zijn in de buurt van onze eindbestemming in Rotterdam. In de Dintelhaven leveren we zes lege duwbakken af. Daarna koppelen we zes volle duwbakken met ijzererts en steenkool aan de duwboot en varen weer naar Duitsland, naar de hoogovens van ons moederbedrijf: thyssenkrupp Steel Europe. Daar wordt van de erts staal gemaakt dat over de hele wereld wordt verkocht. Grote kans dat het staal in je auto, wasmachine of huis hier vandaan komt. In zes duwbakken kunnen we 16.800 ton ijzererts en steenkool vervoeren. Ter vergelijking: in een goederentrein kan slechts circa 2.700 ton mee. We varen continu heen en weer: heen met ijzererts en kolen en leeg terug.’

Dinsdag

‘Op dit moment zijn we op de Oude Maas. We gaan via de Waal en de Rijn naar Duisburg. Elk van de drie motoren verbruikt 120 liter brandstof per uur met lege duwbakken. Als de duwbakken vol zijn, loopt dat op tot 280 liter. Een “ritje” met een geladen boot duurt 26 tot 30 uur.’

Woensdag

‘Lunchtijd! Er staan kippenpootjes, aardappelkroketjes en een salade op het menu. De matroos aan boord kookt en daar zijn we blij mee, want goed eten is belangrijk voor de sfeer. Je vaart veertien dagen met elkaar heen en weer dus het is fijn als je het een beetje goed met elkaar kunt vinden. We zijn altijd minimaal met z’n zevenen aan boord: twee kapiteins, een stuurman, een machinist en drie matrozen. Na twee weken, heb ik twee weken vrij en dan beginnen de vaar tochten weer.’

Donderdag

‘Ik werk vandaag van 12.00 uur tot 20.00 uur en daarna slaap ik aan boord. Om 04.00 uur neem ik het weer van mijn collega over. Hoewel de route hetzelfde is, blijft de omgeving mooi. Als ik ‘s ochtends om vier uur begin, komt de zon op en fl uiten de vogeltjes.’

Vrijdag

‘We varen altijd dezelfde route, maar toch is het werk afwisselend. Je hebt soms te maken met grillig weer, zoals wind of mist. Maar ook met onverwachte situaties. In een seconde kan de relaxte sfeer veranderen in een spannende situatie, bijvoorbeeld als er een aanvaring dreigt met een ander schip.’

Ook aan de slag?

thyssenkrupp Veerhaven leidt mensen op van matroos tot kapitein. Wil jij de opleiding tot matroos volgen of heb je je al aangemeld bij een opleidingsinstituut, dan ben je welkom.
Opleiding matroos via BBL/BOL, niveau mts-werktuigbouw.
Kwaliteiten: teamplayer, stressbestendig.