Alfred Roubos laat kademuren langer leven

Kademuren gaan langer mee dan tot nu toe wordt aangenomen, vermoedde Alfred Roubos. Het Havenbedrijf Rotterdam gaf de ingenieur de kans om dit te bewijzen. Hij sloeg aan het rekenen en promoveerde onlangs aan de TU Delft tot doctor in de weg- en waterbouwkunde.

Alfred Roubos (36) gaat zelfverzekerd op zijn doel af. Zijn jeugdvriendin werd de moeder van zijn kinderen. Eén open dag deed hem kiezen voor een studie weg- en waterbouw aan de TU Delft. En één sollicitatie leidde tot een loopbaan bij het ingenieursbureau van Gemeentewerken en later het Havenbedrijf. Al vijftien jaar ontwerpt Alfred kademuren en steigers in de haven van Rotterdam. Goed dat juist zo’n zeker type zich vier jaar lang verdiepte in alle onzekerheden die er zijn tijdens het ontwerpen en bouwen van een kademuur.

30 meter grond

En onzekerheden zijn er genoeg: over de sterkte van het zand, de kwaliteit van beton en staal, maar ook over diepgang, afmeersnelheden en grootte van de schepen of over stroming, golven en type overslag. Al die factoren bepalen hoe een kade er uitziet. ‘Voor het ontwerpen van een kademuur in Rotterdam moet je kennis hebben van al deze aspecten’, zegt Alfred. In Rotterdam moeten kademuren tot wel 30 meter grond tegenhouden – dat zijn tien etages. De bouw gebeurt ‘in het droge’. Alfred: ‘Op dat moment bewijst zo’n kademuur al de belasting door gronddruk aan te kunnen. Als hij ook de belasting van kraan en lading kan hebben, daalt de kans op instorten aanzienlijk. Hoe ouder de kades, hoe meer vertrouwen je erin kunt hebben. Zeker als we ze goed beschermen tegen roest.’ Het proefschrift bracht Alfred én de gehele bouwwereld tot nieuwe inzichten. ‘Kademuren werden op dezelfde manier getoetst als bruggen en gebouwen, maar dat is ten onrechte. De meeste kademuren hebben een lager risicoprofiel’, vertelt Alfred. ‘In de haven heb je geen aardbevingen of tsunami’s. Het risico dat een kademuur instort, is daarom het grootst tijdens het eerste jaar van zijn bestaan. Daarna neemt die kans juist af. Bij gebouwen geldt het omgekeerde: de kans op instorten wordt tijdens de levensduur veel groter.’

Sensoren

Het bleef niet bij dit ene inzicht. In kademuren zitten tegenwoordig sensoren. Die bevestigden dat schepen de kade veel minder belasten dan werd aangenomen. ‘Nergens is de afmeersnelheid van schepen zo laag als in Rotterdam door het gebruik van sleepboten en loodsen’, aldus Alfred. Mogelijk kunnen hierdoor dus grotere schepen worden toegelaten aan bestaande kades. Dankzij het onderzoek van Alfred zijn de Europese normen voor het toetsen van bouwconstructies aangepast. De betrouwbaarheid van kademuren uit de jaren vijftig en zestig in het havengebied wordt nu opnieuw berekend. Alfred: ‘Niet om goedkopere kades te bouwen. Wel om ze klaar te maken voor de toekomst, de capaciteit beter te benutten en ze langer te gebruiken.’ Alfred is niet alleen zeker van zichzelf, hij neemt ook graag het zekere voor het onzekere.

Kademuren in cijfers

89 kilometer kademuur beheert het Havenbedrijf Rotterdam.
De helft van de kademuren is tegen de 50 jaar oud (de ontwerplevensduur).
75 miljard berekeningen voerde Alfred uit om zijn stellingen hard te maken.
4 jaar werkte hij aan zijn visie op kademuren
Bijna 15 jaar ontwerpt Alfred al kades en steigers voor de haven van Rotterdam.

Abonneren op de Havenkrant

De Havenkrant altijd en overal kunnen lezen? Wil je niets missen van onze artikelen, video's, showcases, winacties en zien waar onze portvloggers mee bezig zijn? Schrijf je dan nu in en blijf op de hoogte!

Havenkrant logo