Flora- en faunaspecialist Douane #stoerehavenberoepen

Iris Moulijn is vraagbaak flora en fauna bij de Douane op de Maasvlakte. Ze is opgeleid om 30.000 beschermde planten- en 5.000 beschermde diersoorten te herkennen. 'Je moet blijven bijleren'.

Iris werkt bij het VGEM-team van de Douane. Dat staat voor: veiligheid, gezondheid, economie en milieu. Deze douaniers houden zich onder andere bezig met het opsporen van beschermde dieren en planten, namaakgoederen, afvalstoffen, wapens en munitie.

We zijn in de Rijksinspectieterminal op de Maasvlakte en Iris snijdt geroutineerd een kartonnen verpakking open. Een houten boeddha komt tevoorschijn. Iris pakt haar loep erbij en bestudeert geconcentreerd de houtnerven. ‘Deze is orde, geen beschermde houtsoort’, concludeert ze. Steekproefsgewijs opent ze andere dozen – meer houtsnijwerk, allemaal van niet-beschermde houtsoorten. ‘Mooi, deze lading is in orde en kan worden vrijgegeven’, zegt Iris. ‘Dat betekent: spullen terug in de container, container op transport.’

Het geeft een kick als je illegale lading opspoort.

close up van Iris Moulijn Douane team VGEM Iris Moulijn, Douane

Cobraleer

Maar zo gaat het niet altijd. Iris en haar collega’s treffen regelmatig beschermde planten- en diersoorten aan in containerladingen. Op een tafel staan enkele bijzondere vondsten uitgestald. Iris somt op: ‘Hier de huid van een bruine beer, daar een opgezette alligator en dit is een laars gemaakt van cobraleer.’ Maar er staan ook spullen waarvan je niet direct verwacht dat ze illegaal zijn, zoals een gezichtscrème. ‘Daar is orchidee in verwerkt. En alle orchideeën zijn beschermd’, legt Iris uit.

Illegale kap

Wat gebeurt er als Iris iets illegaals aantreft? ‘Dan nemen we de goederen in beslag. Wat ermee gebeurt, is aan de officier van justitie. Meestal worden ze vernietigd, maar soms ook geschonken aan een museum, zodat ze kunnen dienen als voorlichtingsmateriaal.’ Geeft het een kick om een vondst te doen? ‘Zeker’, zegt Iris. ‘Neem de illegale kap van beschermde bomen – dat is een gigantisch probleem. Door zo’n lading in beslag te nemen, geef je een duidelijk signaal af. Daar doe je het als douanier uiteindelijk voor.’

Abonneren op de Havenkrant

De Havenkrant altijd en overal kunnen lezen? Wil je niets missen van onze artikelen, video's, showcases, winacties en zien waar onze portvloggers mee bezig zijn? Schrijf je dan nu in en blijf op de hoogte!

Havenkrant logo