Nelli Cooman: ‘Dit stukje Maas bracht me naar de top’

Af en toe neemt Nelli Cooman bij de Sint Jobskade een watertaxi en laat zich rondvaren ter hoogte van de Maastunnel. Dan denkt ze altijd even aan haar tijd als sprintster, want hier werd de basis gelegd voor haar indoor wereldrecord op de 60 meter in 1986.

Ruim vijfentwintig jaar geleden was Nelli Cooman de koningin van de sprint, de Dafne Schippers van de jaren tachtig. Ze werd twee keer wereldkampioen op de 60 meter, haalde zes Europese titels en werd vijftien keer nationaal kampioen op drie afstanden. Nog steeds deelt ze met Dafne het nationaal record op de 60 meter. ‘Best een rare afstand hoor. Je traint maanden en dan loop je 7 seconden.’

Ze woont niet meer in Rotterdam, maar komt er vaak. Als ze heimwee heeft, zet ze de navigatie aan met bestemming Maasvlakte. ‘Ik rijd door tot ik water zie. Wat een mooie plek is dat toch! Ik vind het fascinerend hoe zee daar land werd. Daar ben ik trots op, dat hebben wij maar mooi geflikt.’ Ook de omgeving van de Sint Jobskade roept nostalgische gevoelens op. ‘In mijn tijd waren er niet veel indoorfaciliteiten en daarom trainde ik weleens in de Maastunnel. Tegenwoordig ga ik soms naar de kade, pak de watertaxi en laat me over de Maas varen. Dit stukje rivier heeft me toch een beetje naar de top gebracht.’

Ze werd geboren in Suriname en kwam als achtjarig meisje naar Rotterdam. ‘De stad zit voor altijd in m’n hart. Waar dat ‘m in zit? Joh, dat valt niet uit te leggen, dat is een gevoel. Alleen al bij het woord Rotterdam krijg ik kippenvel. En Rotterdam gaf me een van de mooiste dingen in m’n leven: m’n dochter werd er geboren.’

Het gebrek aan genoeg geld voor een huis dat aan alle wensen voldeed, jaagde haar uiteindelijk de stad uit. Lachend: ‘Dat blijft een pijnlijk puntje hoor, al heb ik het hier in Zeeland prima naar m’n zin.’ Maar de boodschappen worden nog steeds in Rotterdam gehaald, het vlees bij slager Schell aan de West Kruiskade. Een begrip in de verre omtrek. ‘Ik ben en blijf een Rotterdamse. Niet in m’n paspoort, maar wel in m’n hart.’

Abonneren op de Havenkrant

De Havenkrant altijd en overal kunnen lezen? Wil je niets missen van onze artikelen, video's, showcases, winacties en zien waar onze portvloggers mee bezig zijn? Schrijf je dan nu in en blijf op de hoogte!

Havenkrant logo