Aan deze container zit een luchtje

Gooi je een container open na een lange reis, dan komt er vaak een ‘luchtje’ vrij. Meestal een gewoon geurtje, maar soms ook een schadelijk gas. Om ongelukken te voorkomen, controleert het Gasmeetstation containers.

Zoals altijd waait het op de Maasvlakte nét iets harder dan elders. De windvlag staat strak gespannen wanneer een vrachtwagen het terrein van het Gasmeetstation oprijdt. Op de trailer staat een container van een van de aanpalende terminals aangemerkt voor controle.

De chauffeur stopt bij het depot en meldt zich met zijn ladingpapieren, waarna een medewerker van het Gasmeetstation het overneemt. In dit geval: gasmeetkundige Bart Otto. In zijn hand heeft Bart een metalen sonde – een probe in jargon – die hij door een klein gaatje in de container steekt. ‘De probe zuigt lucht uit de container’, legt Bart uit. Hij wijst op de slang die aan de andere kant is verbonden met een gasanalyse-apparaat. ‘Dat meet precies welke gassen de container bevat, en vooral: of de concentraties niet te hoog zijn.’

Gasmeting van een container

Gevaarlijke gassen

Dat laatste gebeurt nogal eens. Naar schatting een op de tien containers die in Europa arriveert, bevat een te hoge concentratie aan gevaarlijke gassen. Hoe komen die gassen eigenlijk in de containers? Dat kan allerlei oorzaken hebben. Zo worden containers met levenswaren bewust gevuld met gas (‘begast’) om bederf tegen te gaan, of het rijpingsproces van groenten en fruit te vertragen. ‘Voor ons zijn dit de makkelijkste containers. Dankzij de ladingpapieren weten we ongeveer wat we zullen aantreffen’, vertelt Bart. Maar er zijn ook containers waarbij dat minder uitgesproken duidelijk is: die bevatten dan dampen uit gewasemd door de lading of het verpakkingsmateriaal zelf. ‘Denk aan lijm in nieuwe schoenen, het plastic van elektronica of piepschuim.’

Gasmeting controle op container

Containerzegel verbreken

Terwijl Bart dit vertelt, trekt hij de probe uit de container. Tijd om de analyse-uitslag op het scherm te bekijken. De grafiek laat een paar flinke pieken zien. ‘Tja, de concentratie is te hoog. Die moeten we afkeuren.’ Bart geeft het door aan de chauffeur, die meteen telefonisch gaat overleggen wat er met de container moet gebeuren. ‘Er zijn nu verschillende opties’, legt Bart uit. ‘Je kunt de deuren van de container open zetten en hem zo ventileren. Maar alleen als het om natuurlijke gassen gaat, zoals koolstofdioxide. Bovendien moet je dan het containerzegel verbreken, wat klanten niet altijd fijn vinden.’

Gasmeting controle van container waarden op pc

Daarom heeft het Gasmeetstation een alternatief ontwikkeld: een ‘zuigmondje’ dat je tussen de deuren van de container klemt en waarmee je de container ‘geforceerd’ ventileert. Bart neemt ons mee naar de ‘ventilatiestack’, waar de containers driehoog staan opgestapeld. ‘Er is plek voor 96 containers, dit is de grootste ontgassingslocatie van Nederland.’ Handig, want ontgassen kan dagen duren. En de giftige stoffen? ‘Die blijven achter in een koolstoffilter.’

En wat nu als de klant echt haast heeft en de lading snel naar de plaats van bestemming moet?
Bart: ‘Dan halen we de container leeg onder adembescherming en laden we de inhoud over in een speciale, geventileerde container voor de doorreis.’

Distributiecentra

Op jaarbasis controleren de gezamenlijke Gasmeetstation bedrijven zo’n 400.000 containers. ‘Uiteindelijk is dat nog steeds een fractie van alle containers die de haven binnenkomen’, zegt directeur Leo Roderkerken. Met andere woorden: van het leeuwendeel van de containers die worden geopend, is onbekend of ze schadelijke gassen bevatten. ‘Dus is het heel belangrijk dat er meer bewustzijn komt van de risico’s, zeker bij de medewerkers van distributiecentra die de containers leeg halen. Daarom geven wij bijvoorbeeld ook voorlichting aan bedrijven.’Ondertussen heeft de chauffeur overleg gehad: de container mag achterblijven bij het Gasmeetstation. ‘Even een paar dagen lekker doorluchten’, zegt Bart. ‘Dan kan ‘ie straks helemaal fris weer verder.’

ONTGASSEN VOOR BEGINNERS
Nieuwe schoenen, elektronica of witgoed gekocht? Dan is er een kans dat deze producten nog (al dan niet giftige) gassen uitwasemen. Daarom is de tip van Leo Roderkerken van Gasmeetstation: ‘Zet de doos in je schuur of garage, maak hem open en laat je nieuwe aankoop een nachtje doorluchten. Baat het niet, dan schaadt het niet.’

Abonneren op de Havenkrant

De Havenkrant altijd en overal kunnen lezen? Wil je niets missen van onze artikelen, video's, showcases, winacties en zien waar onze portvloggers mee bezig zijn? Schrijf je dan nu in en blijf op de hoogte!

Havenkrant logo