Waalhaven: stad meets haven

De haven verdwijnt steeds meer uit de stad, maar dat geldt niet voor de Waalhaven. Sterker nog: de haven keert terug in het Waalhavengebied. Zware industrie maakt hier plaats voor nieuwe bedrijvigheid.

Om het Waalhavengebied nu de motor van de Rotterdamse haven te noemen, dat gaat gebiedsmanager van het Havenbedrijf Rotterdam Arjan Hoefnagels net iets te ver. Maar feit is wel dat de grote jongens op de Maasvlaktes en in de Europoort niet zonder de kleine, veelal ondersteunende bedrijven in dit gebied kunnen. En nu de zware industrie is vertrokken naar de randen van de stad, komt er steeds meer ruimte voor nieuwe bedrijvigheid in dit gebied waar stad en haven in elkaar overlopen. Niet zo gek dus dat Havenbedrijf Rotterdam, de gemeente en het bedrijfsleven druk bezig zijn het gebied te herontwikkelen tot hét centrum in de Rotterdamse haven voor havengerelateerde zakelijke dienstverlening, overslag, distributie en lichte industrie.

Handjes aan de machines

Dankzij de centrale ligging is de Waalhaven een aantrekkelijk vestigingsgebied voor bedrijven. De afstand tot zowel het centrum als de rest van de haven is kort, de bereikbaarheid goed, de rijksweg nabij. De wijk Charlois op een steenworp afstand zorgt voor genoeg werknemers voor de bedrijven. Ludo Kummu kan het weten: hij houdt zich namens het Havenbedrijf bezig met de vestiging van bedrijven in het gebied. ‘De handjes aan de machines, de werknemers die nog het oude vertrouwde uitvoerende havenwerk doen, die wonen in de buurt.

Voor hen is deze plek ideaal. Met de bus of fiets zijn ze zo op hun werk.’ Al deze voordelen maken dat bedrijven in de rij staan zich hier te vestigen. Er is zelfs te weinig ruimte om ze allemaal een plek te bieden. Arjan: ‘Daarom zijn we streng: we willen in dit gebied alleen havengerelateerde bedrijven. Het moet wel een echte haven blijven.’ Ludo: ‘Ik vind dat leuk, we hebben te maken met veel verschillende soorten midden- en kleinbedrijven en daar heerst toch een ander soort mentaliteit dan bij de multinationals van deze wereld. De lijntjes zijn korter, de mensen zijn nuchter.’

Pier 3 en 4

Neem Port Valley, het gebied in de Waalhaven en Eemhaven met vooral maritieme dienstverlening en industrie. Denk aan baggerbedrijf Boskalis en maritieme dienstverlener Smit. Of Cool Port van Kloosterboer waar fruit en andere voedingsmiddelen gekoeld en bevroren worden opgeslagen en dat binnenkort wordt uitgebreid (zie kader). Of Distriport Waalhaven, het distributiecentrum met ruim tien duizend vierkante meter bedrijfs- en kantoorruimte. En er staat meer op de planning.

Zo worden pier 4 en 3 helemaal vernieuwd. Op die laatste komen extra ligplaatsen voor binnenvaartschepen, ook voor schepen tot 135 meter. Ludo: ‘En we blijven investeren in nieuw vastgoed. Met sommige oude gebouwen die er nu staan, trek je niet de bedrijven die je wilt aantrekken.’ Wanneer het gebied af is? Arjan: ‘Nooit. De haven van Rotterdam is altijd in ontwikkeling. De wereld verandert continu en de vraag ook. En wij veranderen mee.’

Cool Port voor verse lading

Een van de grotere bedrijven in het Waal- en Eemhavengebied is Kloosterboer. Naast het al bestaande koel- en vrieshuis Cool Port fase 1 van het familiebedrijf wordt een nieuw koel- en vrieshuis gebouwd: Cool Port fase 2. Jeroen van Meel, projectmanager van het Havenbedrijf Rotterdam: ‘De locatie is perfect voor het bedrijf. Het is via weg, water en spoor snel te bereiken voor alle bedrijven die hun goederen tijdelijk willen opslaan in het koelvrieshuis en er is een snelle verbinding met de containerterminals op de Maasvlakte. Tot slot zijn ook de ondersteunende bedrijven die Kloosterboer nodig heeft in de buurt. Denk aan de bedrijven die de speciale vriescontainers — reefer containers genoemd — schoonmaken. Daar zijn strenge eisen aan verbonden.’ Op dit moment wordt het terrein geschikt gemaakt voor de bouw: oude leidingen, kabels en riolering worden verwijderd. Waarschijnlijk start de daad-werkelijke bouw half september. Naar verwachting is het koel- en vrieshuis anderhalf jaar later klaar.

Bouw Coolport fase 2 Waalhaven

Opknapbeurt voor de omgeving

Ook de omgeving heeft profijt van alle ontwikkelingen. Arjan: ‘Eigenlijk komt de haven weer dichterbij. Er varen veel shortsea containerschepen, je kunt op veel plekken de haven in kijken. Om het gebied aantrekkelijker te maken en beter aan te sluiten met Charlois investeren we in de openbare buitenruimte en het vernieuwen en opknappen van gebouwen.’ Een voorbeeld is de Gust Romijnbrug over het spoor naast de Waalhavenboulevard. De brug van 45 meter voor langzaam verkeer verbindt Charlois met de Waalhaven en zorgt voor een recreatieve route van het Zuiderpark tot aan de Waal-Eemhaven.

Abonneren op de Havenkrant

De Havenkrant altijd en overal kunnen lezen? Wil je niets missen van onze artikelen, video's, showcases, winacties en zien waar onze portvloggers mee bezig zijn? Schrijf je dan nu in en blijf op de hoogte!

Havenkrant logo