Burgemeester Aboutaleb: ‘Rotterdam is de haven’

Zijn liefde van voor Rotterdam is groot, want ‘van sommige dingen kun je alleen maar houden’. En die fascinerend mooie wereldstad, dankt volgens burgemeester Ahmed Aboutaleb zijn internationale reputatie aan de haven.

‘Ik voel me niet alleen de burgemeester van Rotterdam, maar ook de secretaris-generaal van de Verenigde Naties van Rotterdam. We hebben 170 nationaliteiten, van de 220 wereldwijd.

In Rotterdam ligt de wereld aan je voeten. Alle kleuren mensen, hun talen, culturen en religies vind je hier. Dat maakte een ronde door de stad tot een wereldreis.

Naast de mensen maken ook de gebouwen, het groen – ‘we zijn de een van de groenste steden van Nederland!’ – en vooral de haven de stad. ‘Rotterdam zou Rotterdam niet zijn zonder haven, Rotterdam is de haven.

Lang geleden was dit landbouwgebied. Waar nu de Doelen staat, graasden ooit koeien. Het is ingenieus bedacht om met een waterweg de verbinding met de Noordzee te maken.’

Havenkrant 47 Burgemeester Aboutaleb

Watermanagement

Die waterweg heeft Rotterdam op de kaart gezet en laten uitgroeien tot de grootste haven van het westelijk halfrond. Maar er is meer. De Maasstad blinkt ook uit in watermanagement. ‘Van over de hele wereld komen mensen kijken hoe wij in dit laaggelegen en dus kwetsbare gebied met die overvloed aan water omgaan. In onze haven staat een miljardenindustrie grotendeels buitendijks. Terecht dat mensen zich afvragen hoe wij dat hebben georganiseerd.

Het watermanagement is hier in Rotterdam ontstaan.’ Steven Hogendijk, Rotterdammer, instrumentenmaker en natuurkundige (1698–1788) hoorde bij de eerste watermanagers. Hij introduceerde de stoommachine in Nederland en bouwde die om tot een waterpomp. Daarmee werd in 1787 Blijdorp drooggelegd.

Aboutaleb: ‘Er is niet alleen een demografische vervlechting tussen haven en stad, zelfs de wetenschap heeft de stad beïnvloed. Rotterdam verkreeg een universiteit en economische Hogeschool door toedoen van zakenmensen en havenbaronnen.’

En kijk nu eens

Aboutaleb kan geen favoriete plek in de haven noemen, de hele haven is hem lief. Door de prachtige bedrijven en de mensen die er werken. Door de innovatie van ondernemers en wetenschappers die de haven groot maakten. Met een wijds gebaar: ‘De haven is uniek. Neem de watertaxi. Fantastisch toch, bestaat nergens anders in de wereld. Of de Erasmusbrug. Men zei destijds, die brug gaat van niets naar niets, en kijk nu eens.

Het maakt me nederig en blij dat ik burgemeester ben van de mooiste stad van Nederland.’ Inderdaad, van sommige dingen kun je alleen maar houden.

Aboutaleb: ‘Leren omgaan met corona’

We spraken met de burgemeester op de kade waar normaliter de Wereldhavendagen plaatsvinden die dit jaar door corona niet doorgaan. Strenge maatregelen, de 1,5 meter samenleving: wat doet corona met onze stad en de haven?

Coronaonderzoek SmartPort

‘Tja, ik sta erom bekend dat ik bij tijd en wijle streng ben, maar dat moet je als burgemeester soms ook wel zijn. Zeker als ik een evenement als de Wereldhavendagen niet door kan laten gaan. Of als ik als burgemeester een kroeg sluit na een schietpartij. Dat is streng, maar dat moet soms. En dat haalt de kranten. Maar mijn niet strenge kant, dat ik mensen help die in de penarie zitten, die ziet niemand. Wat corona aangaat, wij mensen denken dat we alles onder controle hebben, maar dat is niet zo. Dit kleine onzichtbaar beestje blijkt vele malen krachtiger te zijn dan miljarden mensen bij elkaar. We moeten hiermee leren omgaan. Of het nu om corona gaat of de vervuiling, we zijn in een fase beland dat een heleboel dingen die we altijd deden niet meer sluitend zijn. We moeten herpakken. En zo gek is dat helemaal niet want we hebben ons door de eeuwen heen aangepast aan onze leefomstandigheden.’

Kleine beestje

‘Het coronavirus dwingt ons tot nederigheid en respect voor de natuur. Juist nu moeten we ons voeden met wetenschappelijke kennis. Nu we machteloos lijken te staan tegen dat kleine beestje dat de mensen, de stad, de haven en de economie aantast. Wetenschappers hebben geen ander belang dan met hun kennis de samenleving dienen. Wat ik zorgelijk vind, is dat grote groepen mensen geloven dat corona een complot is van de overheid, van Mark Rutte of de RIVM. Er heerst wantrouwen tegen de overheid. Dát zit me dwars. We zijn er in Rotterdam in geslaagd van maart tot en met nu de besmettingshaard redelijk onder de knie te krijgen en dat is niet de verdienste van Mark Rutte of het RIVM, het is een resultaat van ons allemaal. Daar mag iedere Rotterdammer best trots op zijn.’

Abonneren op de Havenkrant

De Havenkrant altijd en overal kunnen lezen? Wil je niets missen van onze artikelen, video's, showcases, winacties en zien waar onze portvloggers mee bezig zijn? Schrijf je dan nu in en blijf op de hoogte!

Havenkrant logo