Kerst op zee: ‘Ieder jaar haal ik alles uit de kast’

Hoe vier je kerst op zee? De Havenkrant vroeg het aan drie ervaringsdeskundigen. Of je lekker eet, hangt in ieder geval af van de kwaliteiten van de kok.

We zaten zes maanden vast aan boord

’De Deense Camilla Westergaard vierde als tweede officier haar meest memorabele kerst aan boord vorig jaar. Al was ze zich daar toen niet van bewust. ‘De kerst aan boord die ik niet snel zal vergeten, vierde ik vorig jaar met een crew die later ‘mijn familie’ werd omdat we noodgedwongen zes maanden vastzaten aan boord. Een paar maanden voordat covid-19 de wereld in haar greep kreeg, voeren we op 23 december met een van onze containerschepen de werf van Zhekou Xinay in China binnen. Omdat we niet op zee waren, hadden we onze handen deels vrij en konden we met z’n allen kerst vieren. We genoten van lekker eten, kerstcadeautjes en spelletjes. Nog onwetend dat een maand later China in lockdown zou gaan en wij noodgedwongen vast kwamen te zitten aan boord. Vanaf dat moment zaten we opgesloten. We konden niet aan wal, geen boodschappen doen, niet terug naar onze families. Ons schip is zowel ons werk als ons thuis. Onze leidinggevenden en collega’s zijn ook onze vrienden. Het was een rare periode, maar het heeft onze band als crew heel sterk gemaakt. Met de herinneringen van vorig jaar zal ik extra genieten van de komende feestdagen. Ik heb het geluk dat ik thuis kan zijn met mijn ouders en broers en zussen. Meer dan ooit besef ik: het feest hoeft niet groots en meeslepend. Als je bij degene bent van wie je houdt, is het goed.’

‘Ik heb het hartstikke druk’

Als chef­kok aan boord van grote containerschepen is de Filipijnse Elmer Balbutin verantwoordelijk voor zo ongeveer het belangrijkste aspect van de feestdagen: het eten. ‘Kreeft, knoflookbrood, zalm, geroosterde eend, gekaramelliseerde aardappels, rode kool, verschillende salades. Als dessert een typisch gerecht dat de Denen op kerstavond eten, ris a la mande, Deense rijstepap met een saus van kersen. En dat is alleen nog maar het menu voor kerstavond. We varen onder de Deense vlag en volgen hun kersttraditie: een speciaal diner op kerstavond en een feest de dag erna op 25 december. Ook dan maak ik veel traditioneel eten, zoals geroosterde kalkoen, varkensvlees gerold in spek en Deense gehaktballetjes. En vis natuurlijk, gebakken en gerookte zalm, knoflookgarnalen, haring, gerookte paling. Plus verschillende salades en een buffet met allerlei desserts. Onnodig te zeggen dat ik het hartstikke druk heb rond de feestdagen. Maar ik vind het heerlijk om te doen. Ieder jaar weer haal ik alles uit de kast om voor de bemanning het lekkerste eten te bereiden. Van de elf jaar dat ik nu aan boord werk, vierde ik acht keer de feestdagen op zee. Mijn mooiste kerst was vorig jaar, net nadat we waren weggevaren uit Rotterdam. We vierden het feest op open zee met allemaal verschillende nationaliteiten, maar we voelden ons gelijk. Alleen maar liefde en respect voor elkaar. De perfecte christmas vibe.’

‘De kerstdoos uit Nederland

’Menno Schluter is eerste stuurman en viert graag kerst op zee. Deze kerst is hij vooral papa en thuis in Nederland bij zijn dochter en zwangere vrouw.‘Als alles goed gaat, word ik in januari voor de tweede keer vader. De feestdagen vier ik nu graag thuis bij mijn vrouw en dochter van 1,5. Vroeger vond ik het absoluut geen straf om met kerst en oud en nieuw op zee te zijn. Twee jaar geleden vierden we met de hele crew kerst met een barbecue aan dek in een haven in Bangladesh. Vorig jaar lagen we met kerst bij West Palm Beach in Florida en met oud en nieuw in de haven van New York. Op nieuwjaarsdag zijn we toen even de stad in gegaan voor een drankje en een hapje. Kerst aan boord staat in het teken van gezellig samen zijn en lekker eten. Of dat laatste het geval is, hangt een beetje van de kok af. Soms kun je beter een barbecue organiseren. Een van de leukste dingen aan de feestdagen op zee zijn de cadeautjes die we krijgen, zoals ‘de doos uit Nederland’. Een pakket van De Nederlandse Zeevarendencentrale met kleinigheid-jes zoals usb-sticks en sleutelhangers. En in de havens van Amerika komen vaak vrijwilligers langs met cadeaus zoals zelfgebreide mutsen, sokken en wanten. Leuk toch!’

Abonneren op de Havenkrant

De Havenkrant altijd en overal kunnen lezen? Wil je niets missen van onze artikelen, video's, showcases, winacties en zien waar onze portvloggers mee bezig zijn? Schrijf je dan nu in en blijf op de hoogte!

Havenkrant logo