2500 zeehonden zwemmen in en rond de Rotterdamse haven

In 2012 tijdens de uitreiking van de Grammies in Los Angeles begeleidde ze Coldplay. Tegenwoordig behartigt Marlies de Kraauw de belangen van de 2500 zeehonden in en rond de Rotterdamse haven. ‘Het is steeds normaler om een zeehond te spotten.’

Marlies (42) komt uit een havenfamilie. ‘Van jongs af aan werd ik de haven ingesleurd. Mijn opa was machinebankwerker bij de RDM op Heijplaat. Mijn vader Aad kwam als scheepsbouwkundige bij het Havenbedrijf Rotterdam terecht. En mijn broer werkt in de bulk bij Botlek Tank Terminal.’ Marlies’ eigen ‘havencarrière’ verliep via de omweg van de muziekindustrie. Het zaadje daarvoor werd geplant toen ze als 16-jarige muziekfestival Lowlands bezocht. ‘Dat vond ik geweldig, niet eens zozeer vanwege de bands, maar vooral om wat zich achter de schermen afspeelde.’

Na een stage bij concertorganisator Mojo Concerts reisde ze haar Engelse vriendje achterna. In Londen begon Marlies als assistent-agent met het boeken van artiesten en kwam zodoende in het management terecht. ‘Het leukste vond ik werken aan festivals, maar ik heb ook veel getoerd. Dat was toen mijn droom. Ik heb de wereld gezien, mooie dingen mogen doen. Het was tof om popartiesten als Robyn en Ellie Goulding te begeleiden, maar toeren bleek uiteindelijk een levensstijl die niet bij me past.’

Strandwandeling

Die enerverende Engelse jaren liggen alweer een poosje achter haar. Marlies woont in Stelledam met haar man en zoontje Valentijn en werkt als manager van het bezoekerscentrum van zeehondenopvang A Seal. ‘Ik geef nu leiding aan vijf medewerkers en begeleid een hele schare vrijwilligers en stagiairs. Ik ben een regelaar en vind het leuk om maatschappelijk nuttig bezig te zijn.’

A Seal is eind 2015 geopend. Het behartigt de belangen van de circa 1000 gewone en 1500 grijze zeehonden die vertoeven tussen pakweg Cadzand en IJmuiden. A Seal biedt plaats aan maximaal 25 zeehonden. ‘Dit gebied kent een gezonde zeehondenpopulatie. Het wordt ook steeds gewoner om zeehonden te zien op het strand. Maar als wandelaars er eentje spotten en het gevoel krijgen dat het om een dier in nood gaat, bellen ze ons of 144, het algemene nummer voor dieren in nood. Dan gaat een zeehondenwachter erop af om het dier 24 uur te observeren en eventueel naar ons te sturen.’

Schoon water

Het bezoekerscentrum dat Marlies runt is van wezenlijk belang voor de opvang van de zeehonden. ‘We krijgen in een normaal jaar 70.000 bezoekers. Die betalen allemaal entreegeld, onze belangrijkste inkomensbron. Maar we zijn het afgelopen jaar veel geld misgelopen vanwege corona en dus blij dat het Havenbedrijf ons nu ook sponsort’, zegt Marlies. Ze vindt het een logische samenwerking. De honderden zeehonden zijn het visitekaartje van de Rotterdamse haven. Hun aanwezigheid betekent een gezonde visstand en dus ‘schoon water’. Dagelijks eten zeehonden ongeveer tien procent van hun lichaamsgewicht aan vis. Een volwassen grijze zeehond doet al gauw 300 kilo en is daarmee het grootste roofdier van Nederland.

Aaibaar

Ondanks deze reputatie en zijn vlijmscherpe tanden is de zeehond bijzonder ‘aaibaar’. De FutureLand Ferry – met jaarlijks 50.000 passagiers – dankt zijn populariteit niet in de minste plaats aan de zeehonden in het westelijk havengebied. ‘Ik zit regelmatig met mijn vader op de ferry. Die kapseist bijna als een zeehondje zijn kopje boven water steekt.’ De zeehonden horen bij de haven en dat geldt dus ook voor A Seal, vindt Marlies. Overigens worden de zieke zeehonden weer vrijgelaten zodra ze zijn hersteld. ‘Soms op het Maasvlaktestrand.’

Virtual reality

In A Seal kun je niet alleen zeehonden voeren en informatie over ze inwinnen. ‘Er is onder andere virtual reality over de Haringvlietsluizen en een expo over zeewier’, vertelt Marlies. Van de relatief rustige coronatijd maakt Marlies nu gebruik om samen met partners Provincie en Rijkswaterstaat de toekomst van A Seal te waarborgen. ‘We groeien hier uit ons jasje. We zitten in de zomer zeer regelmatig aan zevenhonderd bezoekers per dag, de maximale capaciteit die we kwijt kunnen. Ons doel is uitbreiden of nieuwbouw zodat we de dieren betere zorg kunnen geven en meer bezoekers kunnen ontvangen.’ Marlies wil moderne presentaties over duurzame onderwerpen en intensiever samenwerken met de omgeving. Ook met FutureLand in de haven. ‘Stellendam lijkt ver weg, maar de Rotterdamse zeehonden kennen geen grenzen. Die zwemmen zo naar Newcastle.’

Op ziekenbezoek bij de zeehonden

Bij A Seal in Stellendam worden zeehonden opgevangen en verzorgd. Als je wilt, mag je op ziekenbezoek komen. Tickets: volwassenen € 10 en kinderen € 7,50. nl

Havenkrant: gratis op de hoogte blijven?

Een seintje krijgen wanneer er nieuwe Havenkrant-artikelen zijn? De Havenkrant altijd en overal kunnen lezen? Wil je niets missen van onze artikelen, video's, showcases, winacties en zien waar onze portvloggers mee bezig zijn? Schrijf je dan nu in en blijf gratis op de hoogte!

Havenkrant logo