De uitbreiding van de Exxon Mobil raffinaderij

President-directeur van Havenbedrijf Rotterdam Allard Castelein over ExxonMobile.

ExxonMobil heeft onlangs bekend gemaakt ongeveer 1 miljard dollar te investeren in de olieraffinaderij in de Botlek. Hoe gunstig is dat?

‘Het is heel positief dat ExxonMobil zoveel investeert in modernisering en uitbreiding van haar raffinaderijcomplex in de Botlek. De raffinaderij staat al bekend als een van de modernste van Europa. Door weer fors te investeren, laat de eigenaar zien dat hij de raffinaderij ook echt modern wil houden. Dat geeft vertrouwen voor de toekomst van deze sector. Beslissingen van deze omvang worden genomen op het hoogste niveau van zo’n multinational. Dat betekent dat investeren in Rotterdam vergeleken wordt met bijvoorbeeld investeren in Texas en het Midden-Oosten. Dat Esso nu ongeveer 1 miljard dollar steekt in onze haven, laat zien dat Rotterdam zich kan meten met andere locaties. Dat is een positief signaal.’

Maar de haven wil toch duurzamer worden? Hoe kun je dan blij zijn met uitbreiding van de olie-industrie?

‘We zitten in een transitie, een overgangsfase. Op termijn gaat de samenleving over op hernieuwbare energie, maar de komende decennia blijven fossiele brandstoffen belangrijk. Het Internationaal Energie Agentschap voorspelt bijvoorbeeld dat in 2030 de wereld nog steeds voor driekwart van zijn energiebehoefte afhankelijk is van fossiele brandstoffen als olie en steenkool. Dus is het zowel voor onze economie als voor de haven belangrijk om bedrijven als Exxon- Mobil te blijven ondersteunen in hun activiteiten. Door deze investering worden de producten die de raffinaderij maakt overigens ook schoner: ze bevatten minder zwavel en dat is goed voor de luchtkwaliteit. Tegelijkertijd stimuleren we als Havenbedrijf de opwekking van hernieuwbare energie en biobased chemie en doen we ons best zoveel mogelijk investeringen op dat gebied te realiseren.’ (Zie ook het artikel over Evides op p.8, red.)

Wat betekent dit voor de werk gelegenheid?

‘Tot de tweede helft van 2018 zijn de bouwactiviteiten. Dat betekent veel werk voor allerlei toeleveranciers. Vaak zijn dat gespecialiseerde bedrijven uit binnen- en buitenland, maar ongetwijfeld ook uit de regio. Zeker zo belangrijk is dat deze investering van 1 miljard dollar laat zien dat er ook op lange termijn veel werkgelegenheid blijft in de Rotterdamse raffinage- en chemiesector. Dat is goed nieuws voor iedereen die daarin werkt of een technische opleiding volgt.’