Scheepsschroef uit de printer

Het verzoek om meer te printen in de Rotterdamse haven

3D-printen welteverstaan. De reden?

Een pilot met deze nieuwe techniek, georganiseerd door InnovationQuarter, RDM Makerspace en Havenbedrijf Rotterdam. Zij ontwikkelen een Fieldlab Additive Manufacturing, een proeftuin met 3D-metaalprinters op RDM Rotterdam.

  • Met 3Dprinters kun je scheepsonderdelen, zoals schroeven en propellers, printen
  • Zo hoeven schepen minder lang te wachten op nieuwe onderdelen
  • De eerste experimenten zijn veelbelovend

Geen wachttijd
De 3D-printtechniek ontwikkelt zich razendsnel. Relatief dure objecten zoals protheses en gehoorapparaten worden al in drie dimensies uitgeprint. Ook voor de scheepvaart is dit een interessante innovatie. Schepen moeten in de haven vaak weken wachten op nieuwe onderdelen. En dat kost geld. Maar als een fabrikant de ontwerptekening opstuurt, kan het onderdeel ‘gewoon’ in Rotterdam worden geprint. Schroeven, propellers en andere onderdelen hoeven dan niet meer te worden verscheept. Dat scheelt tijd, geld én het is duurzamer.

Het Havenbedrijf wil samen met partners voorop lopen in de toepassing van dit soort innovaties. Medeoprichter van RDM Makerspace Vincent Wegener ziet grote voordelen: ‘3D-printing maakt de keten efficiënter. Een voorbeeld: soms bestaan scheepsonderdelen uit meerdere delen. Waar de delen aan elkaar vast zitten, zie je slijtage. Dankzij 3D-printing kunnen onderdelen uit één stuk worden gemaakt. Onderdelen gaan dan veel langer mee.’

Op RDM staan al 3D-printers die ondernemers, professionals en studenten kunnen gebruiken. Wegener: ‘Ontwikkelingen als 3D-printing zorgen voor verschuivingen in de functie van de haven en dus ook in de werkgelegenheid. In de toekomst hebben we hoogopgeleiden nodig die kunnen omgaan met 3D-printers.’ Als steeds meer spullen uit de printer rollen, is de haven dan straks overbodig? ‘De haven zal blijven bestaan, maar op een andere manier’, zegt Wegener. ‘Schepen zullen blijven varen, bijvoorbeeld voor het vervoer van groente en fruit. En voor 3Dprinting heb je altijd plastics en poeders nodig die moeten worden aangevoerd.’