Afscheid van de Berge Stahl

David was twintig jaar lang scheepsagent van deze ijzerertsreus

David van der Sluijs was twintig jaar lang de vaste scheepsagent van de Berge Stahl, het schip dat in dertig jaar tijd bijna negentig miljoen ton ijzererts voor thyssenkrupp vervoerde tussen Noord-Brazilië en Rotterdam. ‘Ik heb het altijd als een eer beschouwd om de agent van het grootste droge bulkschip van de haven te zijn.’

‘Toen ik vakantiewerk in de haven deed, kwam de Berge Stahl in de vaart’, vertelt David (48) die zijn havenloopbaan begon als ‘documentenloper’ op de postkamer bij Transworld Marine Agencies. Dit was een van de cargadoors op de ‘rooie pier 2’; een bijnaam die verwees naar de scheepvaart op communistische landen als Rusland, China en het Oostblok. ‘Dat betekende hele dagen de haven door ‘scheuren’ met allerhande papieren voor Douane, chauffeurs en lichters.’

Van documentenloper tot agent
Met het communisme in Europa ging ook Transworld ter ziele. In de nadagen van het bedrijf kon David aan de slag als waterklerk op de kapiteinskamer. ‘Daarna ben ik als waterklerk bij Nestrans gaan werken. Dit bedrijf deed de agentschappen voor Krupp Stahl in Rotterdam. Hier kwam ik voor het eerst in aanraking met de Berge Stahl. Dus van een documentenloper op de postkamer werd ik binnen een jaar de agent van het grootste droge bulkschip in de haven. Na de fusie tussen Thyssen en Krupp ben ik overgestapt naar thyssenkrupp Veerhaven BV (de huidige naam) in Brielle. Daar heb ik mijn werkzaamheden als agent van de Berge Stahl voortgezet.’

Schakel tussen wal en schip
David (‘zeg maar Dave’) is altijd waterklerk gebleven. ‘Agent, oftewel waterklerk, dat word je niet, dat ben je’, vindt hij. Als waterklerk ben je letterlijk de schakel tussen wal en schip. ‘Je zorgt ervoor dat de hele aanloop vlekkeloos gebeurt. Je onderhoudt de contacten met de rederij of charteraar, de stuwadoor en de diverse scheepsleveranciers. Verder ben je het aanspreekpunt voor de douane en immigratieautoriteiten. Op het moment dat een schip voor de kant ligt, help je de kapitein met hand- en spandiensten: bemanningswissels, iemand naar een dokter helpen, proviand. Je kunt het zo gek niet verzinnen.’

Diepgang van een flatgebouw
Dertig jaar lang was de Berge Stahl het officieuze vlaggenschip van de haven. Vooral de diepgang van bijna 23 meter sprak tot de verbeelding, te vergelijken met een flatgebouw van zes verdiepingen. Maar dan onder water! Met de komst van de Vale schepen (ijzerertsschepen met een lengte van 360 meter), de nieuwste generatie containerschepen en de Pioneering Spirit, het offshoreschip van All Seas met een breedte van 124 meter, verloor de Berge Stahl zijn unieke status. Behalve dan bij David.

Op stap met de kapitein
De Berge Stahl voer dertig jaar lang tien maal per jaar naar Rotterdam. Twintig jaar daarvan behandelde David het schip. Daardoor ontstond er een stevige band tussen hem en de 24 leden tellende bemanning. ‘Kapiteins kwamen bij mij thuis. Als ze een weekend moeten overblijven, neem ik ze mee uit eten of de stad in. Toen onze dochter geboren werd, kwam kapitein Sukh Pal van de Berge Stahl op kraamvisite. Zijn dochter die in Europa studeerde en graag haar vader wilde bezoeken, heeft nog eens – in afwachting van de aankomst ven het schip – met kerst bij ons thuis gelogeerd en oud en nieuw bij ons gevierd. Zo ver ging het. Ik ben ook bij die mensen in India geweest, zes uur rijden van Delhi. Niet alleen de kapitein, maar ook de officieren van de Stahl ken ik goed. Als het even kan, eet ik tijdens mijn scheepsbezoeken een hapje mee. Dan weet je wat er speelt en hoe ik nog van dienst kan zijn. Daarbij komt dat ik ben gek op Indische curries. Daar kan geen Indisch restaurant in Rotterdam tegenop.’

Over de hele wereld op tv
Ook voor de haven was David altijd aanspreekbaar en hulpvaardig. Hij vond het leuk dat de Berge Stahl het officieuze vlaggenschip van de haven was en hielp cameraploegen het schip op. Klokhuis, NOS, NDR, BBC, Discovery, National Geographic; over de gehele wereld verscheen de Berge Stahl op tv om de positie van Rotterdam als grootste haven van Europa te onderstrepen.

Emotioneel afscheid
En nu valt het doek voor de Berge Stahl. Het langlopende contract van dertig jaar met thyssenkrupp is beëindigd. Het laatste vertrek uit Rotterdam zal David niet onberoerd laten. ‘Persoonlijk contact in mijn werk vind ik belangrijk. Maar zoiets als het contact met de Berge Stahl: ‘Dass war einmahl.’ Dat komt niet meer terug. De Berge Stahl was het laatste grote ijzerertsschip dat in een vaste lijndienst voer.’ Deze zekerheid is mede ingegeven door de crisis in de droge bulkvaart. Voor de kredietcrisis was de charterprijs van een groot ijzerertsschip meer dan honderdduizend dollar per dag. Nu is dat niet meer dan tienduizend dollar. Het is dus momenteel veel aantrekkelijker om schepen per transport te charteren.

Berge Stahl
Draagvermogen 365.000 ton; lengte 342 meter; breedte 63,5 meter. Snelheid: 25 km/uur.
Schip verbruikt maximaal 65 ton stookolie per dag. Tussen 1986 en 2011 het grootste bulkschip ter wereld. Het werd op 5 december 1986 in de vaart genomen voor het vervoer van ijzererts tussen Ponta da Madeira (Noord-Brazilië) en Rotterdam. Jaarlijks ging het schip negen tot tien keer op en neer. Dat duurde ongeveer vijf weken. Toegestane diepgang officieel 74 voet (22,55); een extra voet is mogelijk sinds juni 1996, maar daar werd geen gebruik van gemaakt omdat daardoor de wachttijd langer werd. In mei 2011 werd de Vale Brasil in de vaart genomen. Met de capaciteit van 400.000 ton is de bulk carrier een maat groter dan de Berge Stahl. Vale heeft nog 18 van dit soort kolossen laten ontwikkelen. Ook Berge Bulk heeft inmiddels grotere ertsschepen varen zoals de Berge Neblina die in november 2013 in Rotterdam arriveerde.

thyssenkrupp Veerhaven
[thyssenkrupp](https://www.thyssenkrupp.com/en/ "thyssenkrupp website) Veerhaven is naast de agent ook de duwvaartrederij van thyssenkrupp Steel Europe, de Duitse marktleider in de Europese staalindustrie. Dagelijks vervoert het bedrijf zo’n 60.000 tot 80.000 ton ertsen, kolen en staalproducten naar Duisburg. De kapiteinskamer van thyssenkrupp Veerhaven – waar ook David voor werkt – behandelt circa 200 grote zeeschepen per jaar. Niet alleen via de ertskade van de EECV maar ook via de droge bulkterminals van EBS en EMO.