Op roadtrip met een A15-kenner

Top 5 van Cor van der Meijden

De A15, onmisbaar voor de haven, loopt als een rode draad door het leven van Cor van der Meijden. Hij groeide er vlakbij op en deed er allerlei projecten omheen als verkeersplanoloog. Tegenwoordig twittert hij volop over deze oost-west-verkeersader. Op roadtrip met een A15-kenner.

Waar Cors fascinatie voor de A15 precies begon? Het zaadje werd waarschijnlijk geplant toen hij als kind speelde op de zandheuvels van deze snelweg in aanleg. ‘Op een steenworp afstand van ons huis in Pendrecht, Rotterdam-Zuid’, vertelt hij. Hij kan zich nog goed herinneren dat de weg eind jaren zestig in gebruik werd genomen. Tot die tijd denderden de vrachtwagens met hun havenladingen altijd over de Slinge, vlak langs het huis waar Cor opgroeide. En hoewel hij later naar de Veluwe verhuisde (‘een Twentse vakantievriendin achterna’), bleef de A15 zijn aantrekkingskracht uitoefenen. Al was het maar omdat hij hem eindeloos op en neer reed om vrienden en familie in Rotterdam te bezoeken. Maar ook professioneel drukte hij zijn stempel op deze belangrijke verbindingsader. Als verkeersplanoloog deed hij talloze projecten rondom de snelweg en bedacht hij onder andere de nieuwe A15-aansluiting Geldermalsen. ‘Daar ben ik nog altijd trots op.’ Die periode ligt nu achter hem, maar de A15 laat hem nog altijd niet los. Tegenwoordig twittert Cor, onder de naam @Coraqua, al het nieuws over ‘zijn’ snelweg. En speciaal voor de Havenkrant maakte hij een top vijf van gedenkwaardige locaties op en langs deze cruciale verbindingsader tussen de haven en het ‘achterland’ in het oosten.

1. RIDDERSTER A15-A16 (KNOOPPUNT RIDDERKERK)
Hier op de kaart

Vroeger
‘Deze plek was mijn eerste, bewuste kennismaking met de verkeerskunde. Als jongetje van tien jaar fietste ik daar in 1966 vanaf Pendrecht heen voor die machtige zandheuvels. We hadden geen speeltuin nodig! Nooit beseft dat het ooit zo groot zou worden. De havengoederen denderden nog allemaal per vrachtwagen over de Slinge in die tijd. En niet te vergeten: gingen ook over de goederenspoorlijn – zonder geluidsschermen.’

Nu
‘Vanuit welke richting je ook komt aanrijden, de Ridderster blijft een imposant punt. Kom je vanuit het oosten des lands, dan denk je dat je op een landingsbaan zit: zo hoog, zo imposant.’

Straks
‘Dit lijkt mij het enige stukje van de Nederlandse infrastructuur dat echt af is. Nog meer fly-overs, fly-unders en rijstroken, dat gaat niet lukken.’

2. HERRIE BIJ SCHELLUINEN (NABIJ KNOOPPUNT GORINCHEM)
Hier op de kaart

Vroeger
‘In de jaren tachtig heb ik hier een project gedaan dat me altijd is bijgebleven. Het ging om geluidhinderberekeningen langs de A15 voor nieuwbouw in Schelluinen. De ambtenaar van de provincie Zuid-Holland suggereerde om een bedrijfshal die pal voor de woningen stond, iets te verhogen. Hoe het precies afliep, weet ik niet meer. Maar wat ik wel weet: tegenwoordig zouden we hier geluidsschermen hebben neergezet.’

Nu
‘Woningen neerzetten in de geluidszones van snelwegen: geen goed idee, weten we inmiddels. Daar zijn we gelukkig een stuk strenger op geworden.’

Straks
‘Snelwegen en geluidhinder: het blijft een actueel thema. Met de toekomstige verbreding van de A15 krijgen we weer meer geluidsschermen. In feite maken we tunnels boven de grond. Fraai is het niet, maar wel heel hard nodig.’

3. AANSLUITING GELDERMALSEN (NUMMER 30)
Hier op de kaart

Vroeger
‘Als verkeerskundige was ik vele jaren adviseur van de gemeente Geldermalsen. Toen in mijn directe nabijheid de plannen voor de Betuweroute werden gemaakt, heb ik de stoute schoenen aangetrokken: nu was er momentum, hier moest een andere afrit komen. De ene afrit deels opheffen en de andere nieuw! En zo is het gegaan. Ik ben er nog altijd trots op.’

Nu
‘Om eerlijk te zijn, heb ik grote zorgen over de verkeersveiligheid op dit gedeelte van de A15. Er zijn vaak grote snelheidsverschillen en veel stukken zijn kaarsrecht, waardoor je geen goed doorzicht hebt. Matrixborden en trajectcontroles zijn daarom gewenst. De roep om verbreding, ook voor oostelijk Nederland, klinkt steeds harder.’

Straks
‘Als het aan mij ligt: gewoon twee keer drie rijstroken aanleggen en de weg wat gezelliger inrichten. Als er weinig verkeer is, valt dan niemand in slaap. En bij drukte blijft iedereen alert.’

4. AANSLUITING OCHTEN (NUMMER 35) BIJ OUWEHANDS DIERENPARK
Hier op de kaart

Vroeger
‘Wat mij altijd is bijgebleven: een idee dat ooit werd geopperd om een kabelbaan vanaf de A15 direct naar de entree van Ouwehands Dierenpark bij Rhenen te maken. Helaas, het is gebleven bij een wild plan alleen.’

Nu
‘Als we het over dit stukje snelweg hebben – ik ben bezorgd over de brug tussen Kesteren en Rhenen. Hij is uit 1955 en hard aan renovatie toe. Als je niet oppast heb je straks hetzelfde probleem als bij de Merwedebrug die werd gesloten voor vrachtwagens vanwege haarscheurtjes. Gelukkig overwegen de provincies inmiddels om hem aan te passen.’

Straks
‘Dit voorjaar maken twee Chinese reuzenpanda’s hun opwachting bij Ouwehands Dierenpark. Krijgen we straks ‘pandafiles’? In dat geval komt die kabelbaan er misschien alsnog als de Rijnbrug dicht moet. Maar haalbaarder is het wellicht om bij de A15-aansluiting Ochten een supercarpoollocatie aan te leggen, tevens de entree van Ouwehands.’

5. KNOOPPUNT RESSEN: WAAR DE A15 BEGINT EN OPHOUDT
Hier op de kaart

Vroeger
‘Als verkeersplanoloog heb ik vele verkeersplannen gemaakt rondom Bemmel en Elst, vlakbij Arnhem en Nijmegen. De A15 speelde altijd een centrale rol. Toen het kabinet eind jaren negentig een streep zette door de plannen om gelijktijdig met de Betuweroute een tunnel voor A15-wegverkeer onder de Nederrijn aan te leggen, kon ik – en met mij velen – dat niet begrijpen. Het was zo’n logische oplossing voor dit knelpunt in het havenvervoer richting het oosten. Het zou bovendien de Pleyroute bij Arnhem ontlasten, de drukste provinciale weg van het land, omdat het een A15-surrogaat is. Bij wijze van monument heb ik het milieueffectrapport nog in de kast staan.’

Nu
‘Al jaren worden er plannen gemaakt voor een bovengrondse A15 van Bemmel tot de A12. Het gaat ooit door – misschien in 2021? – en dan is dit een mooie oplossing voor het havenvervoer richting het oosten. Tegelijkertijd legt het een enorme druk op het natuurgebied in het Rijnstrangengebied. Duivels dilemma – ik ben blij dat ik de knoop niet hoef te hakken. Wel heb ik een uitgesproken mening over de tolheffing. Deze is absurd en zal leiden tot vermijding van de A15 door regionaal verkeer – buitenlandse kentekens hoeven niet te betalen. Overigens moeten Nederlandse vrachtwagens wel Maut betalen in Duitsland. Tolle Sache oder nicht?’

Straks
‘Voor mij, als inwoner van het mooie Dieren, begint de A15 bij knooppunt Ressen. Voor Rotterdammers eindigt hij daar juist in het weiland. Dat is straks geschiedenis als de nieuwe verbinding is gerealiseerd. Dan is de Rotterdamse haven beter verbonden met het oosten van Nederland. Denk daarbij ook aan het doortrekken van de A18 naar Twente en verder. Beter laat dan nooit, denk ik dan maar. Eenmaal zullen we kampioenen zijn, zingen de Tukkers. En zo is het.’

Cor werkt als verkeerskundige bij Bureau de Groot Volker te Dieren. Hij is te volgen op Twitter

Choose your language

Choose your language