Gered worden op zee: zo voelt dat

Brand op een veerboot, spectaculaire reddingsacties met helikopters en tientallen gewonde passagiers. Op de Maasvlakte vond op 25 mei een grootscheepse veiligheidsoefening plaats, waarbij de ferry Pride of Hull werd geëvacueerd. Honderden figuranten werkten mee, inclusief een verslaggever van de Havenkrant.

Het scenario: op een ferryboot op volle zee is brand uitgebroken en honderden opvarenden, onder wie veel gewonden, moeten worden gered. De oefening richt zich op de samenwerking tussen de hulpdiensten, waaronder de Koninklijke Nederlandse Redding Maatschappij (KNRM), brandweer en marine. De Kustwacht coördineerde en stuurde de desbetreffende hulpdiensten op het water aan.

Figuranten uit hele land

Ik mag vandaag mee als figurant. Vanaf Gouda rijden we om klokslag half negen ‘s ochtends met een bus naar de Maasvlakte. Om half tien arriveren we bij FutureLand, hét havenbelevingscentrum. Hier verzamelen ruim vierhonderd figuranten vanuit het hele land zich Allemaal krijgen we een oranje zwemvest en sommigen van ons worden geschminkt met blauwe plekken en bloederige hoofdwonden. Een man naast me zit meteen in zijn rol en trekt driftig met z’n been, met een pijnlijke grimas op z’n gezicht.

Flink proppen

Rond het middaguur komen twee grote reddingssloepen aan bij de aanlegsteiger van FutureLand. Die zijn voor de geluksvogels die naar de ferry worden gebracht waar de reddingsactie plaatsvindt. Ik zit er helaas niet bij. Samen met het merendeel van de figuranten stap ik later ook aan boord van een sloep, waarmee we rondjes rond de ferry blijven varen.
In zo’n sloep kunnen – met flink proppen – 150 opvarenden. ‘Als haringen in een ton’, grijnst mijn overbuurman. Ik zit op een bankje naast een wat ouder echtpaar, ze komen uit Assen. Hun kleinkind zit bij de reddingsbrigade in Ouddorp en heeft opa en oma opgegeven voor deze dag. ‘Ze vond dat ook oudere mensen moesten meedoen aan de oefening.’ Lachtend: ‘Ik voldoe, want ik ben 76 jaar.’ Het echtpaar heeft een extra opdracht van de organisatie meegekregen. ‘Als we gered worden, moet ik spelen dat ik mijn telefoon kwijt ben en me verward gedragen. Na afloop moet ik aangeven of de reddingswerkers hun werk goed hebben gedaan.’

Opperbeste stemming

De oefening is ondertussen in volle gang. De kapitein van de ferry heeft alarm geslagen en assistentie gevraagd van de hulpdiensten. Een brandweerteam helpt mee om de brand te blussen. De figuranten op de ferry worden geëvacueerd met een ‘glijbaan’ vanaf het schip. Wij doen niet actief mee aan de reddingsactie, maar dienen als ‘decor’ en varen rondjes rond de ferry. ‘Dan is het toch wel een groot ding hè’, concludeert een van de opvarenden als we de veerboot op een paar meter afstand passeren. Na een uur worden de harde plastic bankjes wat ongemakkelijk. Maar de stemming is opperbest in de reddingssloep. Iedereen zit in z’n rol. ‘Ik heb honger en dorst’, schreeuwt er één. ‘Waar blijft dat beloofde lunchpakket’, reageert een ander. ‘Is er ook een kombuis’, grapt een derde.
De oefening loopt ten einde nadat alle opvarenden zijn gered. Wij stappen over van de sloep op een snelle KNRM-reddingsboot die ons met een vaart van 32 knopen (zestig kilometer per uur) naar Hoek van Holland brengt. Hier staan de hulpverleners klaar om ons en de ‘gewonde passagiers’ op te vangen.

Bijzondere oefening

Na een laatste registratie van alle opvarenden in de plaatselijke sporthal, keert iedereen weer veilig huiswaarts. Edwin van der Pol, Hoofd Oefenleider, is blij met de inzet van al deze mensen. ‘Veel mensen hebben zich opgegeven als figurant voor de bijzondere oefening. Ze hebben ervaren hoe het is om een tijd op het water te moeten blijven. Mijn waardering en dank gaat uit naar iedereen die zijn zaterdag hiervoor heeft opgegeven. Zonder deze honderden mensen zou de oefening niet realistisch zijn geweest.’
De oefening is goed verlopen, zegt Van der Pol. 'We hebben laten zien dat we door een goede samenwerking tussen alle partners in staat zijn om veel mensen te evacueren vanaf zee. Toch is het belangrijk om dit soort evacuaties te blijven oefenen.’ Alles voor een veilige haven.

Abonneren

Vul onderstaand formulier in. De Havenkrant wordt 4 x per jaar verspreid.
 
1 Begin 2 Voltooid