Happy in Heijplaat

Happy in Heijplaat. Dat was fotografe Anja Kortenbout uit Hellevoetsluis de afgelopen maanden zeker. Ze dook het dorp in en fotografeerde de mensen die er wonen. Het resultaat is de expositie ‘Happy in Heijplaat’ die tot 1 december te bewonderen is in Museum Hilversum.

Foto: Anja Kortenbout

‘Eind vorig jaar reed ik van een fotoshoot voor de Havenkrant terug naar huis en kwam ik langs Heijplaat. Ik besloot er eens rond te rijden en raakte gefascineerd door het kleine dorpje dat geheel is omsloten door de haven van Rotterdam, met de omliggende bedrijven en de opgestapelde containers vlak bij de woningen. Heel fotogeniek! Ik besloot dat deze omgeving het onderwerp van mijn fotoproject zou worden.’

De haven als brug naar de rest van de wereld

De keuze voor de haven als onderwerp maakte ze al eerder. ‘Daar ligt mijn hart. Ik ben opgegroeid in Maassluis en Rozenburg. Mijn vader was stuurman op internationale schepen en als klein meisje werd ik altijd meegenomen naar de kade om daar te kijken naar schepen die te water werden gelaten en die voorbijvoeren. Het fascineerde me: waar komen al die schepen vandaan en waar gaan ze naartoe? De haven is magisch, het is de brug naar de rest van de wereld.’

Heijplaat is een apart onderdeel van dit speciale gebied. ‘De mensen zijn gastvrij en vertellen graag over de geschiedenis van Heijplaat. Veel mensen wonen er al hun hele leven en willen er nooit meer weg.’ Voor wie het nog niet wist: Heijplaat is ruim 100 jaar geleden gebouwd voor de werknemers van de daar gevestigde Rotterdamsche Droogdok Maatschappij (RDM). Begin 1900 startte RDM hier met onderhoud en bouw van schepen. Alleen werknemers van RDM en hun gezinnen mochten in het dorp wonen. De wijk is als tuindorp gebouwd; werknemers konden wonen in huisjes met tuinen. Zo zouden de arbeiders gezond blijven en het zware werk in en om het dok goed blijven uitvoeren. In de bloeiperiode van de RDM waren er vier kerken, twee scholen, een supermarkt en een bakkerij. In 1983 ging RDM failliet. Inmiddels worden de kerken voor andere doeleinden gebruikt en is de supermarkt verdwenen. Wat bleef is een basisschool en een bakker. En veel van de bewoners. Een aantal fungeert nu dus als model in de expositie van Anja.

De inwoners van Heijplaat

Zoals Astrid Baars. Ze woont sinds haar tienerjaren ‘op Heijplaat’ omdat haar vader bij RDM werkte. De plek geeft haar rust. Ze zit graag aan het water en kijkt uit over de Nieuwe Maas. Herman den Turk is geboren en getogen in Heijplaat. Zijn vader had vaak ‘oproepdienst’ in het weekend. Het betekende dat de werkgever op deur klopte en dan kon hij weer aan de bak. Rinus Brasker (foto) is op zijn vierde in het dorp komen wonen. Zijn vader werkte bij de Droogdok Maatschappij en hij ging er later zelf ook aan de slag. Net als Aad de Wolf die in 1969 als 14-jarige begonnen met werken bij de RDM: een ‘leer- werkplek’. Hij voer mee op een van de stoomslepers die ervoor zorgden dat de schepen die gerepareerd moesten worden in het dok kwamen. John Koert is geboren in Heijplaat, want zijn vader was werknemer van de RDM en als hij in het weekend kattenkwaad uithaalde, werd zijn vader op maandag op het matje geroepen bij de baas. Anja: ‘De sociale controle was nogal groot in het dorp.’

Over Anja

Anja fotografeert voor de Havenkrant. Ze werd in januari 2019 geselecteerd om deel te nemen aan de Louis Zaal Meesterklas, een ode aan Louis Zaal, één van de vier oprichters van fotobureau Hollandse Hoogte. De Meesterklas gaat om fotografie met een Nederlands onderwerp of een voor Nederland relevant onderwerp. De expositie is van 5 oktober t/m 1 december te zien in Museum Hilversum. Meer info: museumhilversum.nl/louis-zaal-meesterklas.