Maritiem wonder: Pioneering Spirit tijdelijk in thuishaven Rotterdam

Alles wat je wilt weten over deze gigant

De Pioneering Spirit is vanaf 6 maart weer even thuis in de Prinses Alexiahaven op Maasvlakte 2. Na een pijplegopdracht wordt de offshore gigant hier klaar gestoomd voor een liftoperatie. Daarmee is het grootste schip ter wereld te bewonderen vanaf de rondvaart met de FutureLand Ferry. Boek dus snel een rondvaart. Geen tijd voor een bezoek? Havenkrant zette de belangrijkste weetjes over deze kolos op een rijtje.

1. Groter, sterker, duurder

Hoe groot is groot? In het geval van de Pioneering Spirit: 382 meter lang en 124 meter breed. Dat is vergelijkbaar met twee olietankers naast elkaar, of – beter voorstelbaar misschien – acht voetbalvelden. In alle opzichten is dit schip van de buitencategorie. Zo bevat de romp 84 ballasttanks met ruimte voor 750 miljoen liter water, genoeg om driehonderd olympische zwembaden te vullen. En leveren de motoren genoeg vermogen – 95 megawatt – om de stad Delft van stroom te voorzien. Uiteraard hangt aan dit alles ook een stevig prijskaartje: 2,6 miljard euro (terugverdientijd: 10 jaar, hoopt eigenaar Allseas).

2. Uniek in zijn soort

De Pioneering Spirit kent een kunstje dat geen enkel ander vaartuig beheerst: complete boorplatforms in één keer uit zee tillen en meenemen. De catamaran beschikt daarvoor over 65 meter lange hefbalken die 48.000 ton kunnen liften. Daarmee is dit hefschip de sterkste krachtpatser ter wereld. En dat is precies wat het schip straks in Noorwegen tijdens een nieuwe klus gaat doen.

3. Snelste pijpenlegger ter wereld

De Pioneering Spirit kan niet alleen olieplatforms ontmantelen. Dit schip is ook nog eens kampioen pijpenleggen. Daarvoor beschikt het over een ‘lasfabriek’, waar 24 meter lange pijpstukken aan elkaar gesmeed worden. Op die manier kan het schip zes tot acht kilometer pijpleiding per dag op de zeebodem leggen, tot een diepte van wel 3.500 meter.

4. Drijvend dorp

Om de Pioneering Spirit aan de praat te houden, is een klein leger van bemanningsleden nodig. Hiervoor kan het schip 571 mensen herbergen. En dan hebben we het niet alleen over techneuten, maar ook over koks en schoonmakers. Je kunt dus gerust over een drijvend dorp spreken. Aan boord zijn genoeg voorraden om maanden op zee te kunnen blijven. Ter illustratie: dagelijks bereiden de koks 1.580 maaltijden voor alle bemanningsleden. En die zullen best trek hebben: gemiddeld lopen zij tien kilometer op een dag, zo groot is dit schip.

5. Impuls voor Nederlandse maritieme sector

Het casco van de Pioneering Spirit is gebouwd op een werf in Zuid-Korea. Maar ook ons eigen bedrijfsleven profiteerde van dit megaproject. Zo’n zeshonderd Nederlandse bedrijven leverden materiaal, apparatuur en diensten: van elektronica tot kranen, van meubilair tot uitzendkrachten, van kabels tot gereedschap. De totale waarde van al die orders bedroeg ongeveer 1 miljard euro, waarschijnlijk het hoogste bedrag uit de Nederlandse maritieme geschiedenis.

We waren er ook bij toen een enthousiaste menigte de Pioneering Spirit twee jaar geleden uitzwaaide voor een klus in de Zwarte Zee. Bekijk hier het filmpje: