Naar de havens van vroeger

Gids en verhalenverteller Chris Vennix neemt je graag mee naar de havens uit zijn tijd. Chris heeft ruim 30 jaar in de Rotterdamse haven gewerkt, van 1964 tot 1998. Knoopjes leggen, ‘laaie en losse’ en scheepsladingen inspecteren: hij heeft het allemaal gedaan en heeft de haven van alle kanten kunnen meemaken. Hij heeft de haven zien groeien tot de grootste van de wereld en heeft daar samen met de andere havenarbeiders hard voor gewerkt. 'Ik ben zo trots op mijn haven!'

'Het was geen werk voor zeurpieten, het was werken of ophoepelen' vertelt Chris. 'Bij het lossen van een schip moet je als team blijven communiceren. Maar dit was vóór de walkietalkie en de mobieltjes, dus dat was gewoon roepen en brullen. Van de samenwerking op zo’n boot kon ik zo genieten. Na twintig jaar mis ik het nog steeds wel een beetje,' vertelt Chris. 'Havenarbeiders zijn wel een apart volk, het zijn echt vrije jongens. Het betere publiek zag ons, de havenarbeiders, als luide asocialen. Maar wat hebben wij gelachen met zijn allen!'

Opnieuw handen uit de mouwen

Maar het was niet allemaal lachen: 'Na de reorganisatie in 1998 stond ik op straat, als 50 plusser kom je dan niet meer aan de bak. Maar die geraniums groeien zonder mij ook wel dus ik ben vrijwilliger geworden bij het Maritiem Buitenmuseum,'. Chris heeft de komst van de eerste containerkranen gezien en hoe het stukgoed overging in de containers. 'Ik ben een echte stukgoedjongen, die blikken dozen (containers) heb ik niets mee te maken. Van die oude havens ken ik elke steen. Ik heb alles zien veranderen, daarom doe ik mijn best om het oude haven verhaal levend te houden!'

Boek, fotoarchief en lezingen

En de haven levend houden doet Chris. Hij had zelfs zo veel verhalen dat hij in 2014 het boek “het oude stukgoed” uitgaf vol met oude foto’s en verhalen. Daarnaast legde hij een eigen foto- en dia-archief aan, gaat hij met fotoboeken bij dementerende ouderen langs en is hij regelmatig in de rol van gids of verhalenverteller te vinden. Zo nu en dan geeft hij foto- en diapresentaties met als thema ‘Een wandeling door de oude havens van Rotterdam’. Hierin neemt hij je aan de hand van oude foto’s en zijn kleurrijke verhalen mee door de haven zoals hij deze heeft leren kennen. 'Vanuit je luie stoel loop je met me mee door mijn haven!' Hou zijn naam dus maar in de gaten!