RSC: walhalla voor treinspotters

Bij Rail Service Center Rotterdam (RSC) worden dagelijks zo’n 35 goederentreinen gelost en geladen – een walhalla voor treinspotters als Tijs (15) en Timo (17) Trimbos uit Roosendaal. Regelmatig loeren ze van achter de hekken, maar vandaag krijgen ze een exclusief kijkje in het hart van de terminal.

De spoorlampen knipperen en de bellen rinkelen. Er staat een ‘spoorbeweging’ op het punt van beginnen, kondigt procesleider Pierre van Dalen aan. Timo springt op een barricade aan de kant van het spoor met zijn camera in de aanslag. ‘Kom snel, dit is een mooie plek’, wenkt hij zijn broertje. Tijs gaat naast hem staan en ze schieten er lustig op los als de trein hun kant op rijdt. Tevreden springen ze even later terug op de grond. ‘Perfecte timing.’

App OnTrack

De jongens zijn door het Havenbedrijf Rotterdam uitgenodigd voor een exclusieve rondleiding op het terrein van Rail Service Center Rotterdam. Aanleiding daarvoor was Tijs’ reactie op de pas gelanceerde app OnTrack die alle partijen binnen de haven van Rotterdam real-time inzicht geeft in de activiteiten op het spoornetwerk. De jonge treinspotter was enthousiast en vroeg een van de bedenkers van de app, Arno Larooij, of hij ook een account kon krijgen. ‘Er is voor ons soms geen peil op te trekken waar en wanneer welke goederentrein voorbij rijdt’, verklaart broer Timo. Maar helaas kon Larooij daar, vanwege alle geïntegreerde bedrijfsgegevens van verschillende organisaties, geen gehoor aan geven. Om de pijn te verzachten, regelde hij een rondleiding bij ‘de oudste intermodale terminal van Nederland’ – zoals directeur Ed Koudijzer zijn bedrijf tijdens de introductie omschrijft – RSC.

Noah’s train

Timo en Tijs mogen in de controlekamer meekijken over de schouders van procesleider Pierre van Daalen naar de vier beeldschermen voor zijn neus. Ze krijgen onder andere te zien hoe hij de planning continu in de gaten houdt aan de hand van gekleurde balkjes. ‘Lichtgroen is binnen en moet verwerkt worden, donkergroen is al geladen of gelost en moet vertrekken en blauw moet nog komen’, luidt de beknopte samenvatting. Terwijl Van Daalen door de planning heen scrolt, volgen de ogen van de jongens verwonderd de voorbijgaande balkjes. ’Zó veel treinen!’

Die treinen mogen ze natuurlijk ook in het echt gaan bewonderen. Gehuld in fluorescerende veiligheidshesjes en met een grote fotografietas op de rug worden ze even later in een busje over het terrein rondgereden. Langs de kranen en containers die in grote stapels staan te wachten op hun volgende bestemming. Een bijzonder exemplaar springt direct in het oog van de spotters. Het is een container die deel uitmaakt van Noah’s Train; een rijdend kunstwerk waarmee aandacht wordt gevraagd voor de negatieve impact van vrachtvervoer op het klimaat. Een icoon in de spoorwereld die zich maar zelden in Nederland laat zien.

Maar, zo krijgen Timo en Tijs tot hun grote blijdschap te horen, op vrijdag 11 oktober zal de gehele trein vanuit de Maasvlakte in Rotterdam vertrekken. Wanneer de losse container in afwachting daarvan alvast op de gevoelige plaat is vastgelegd, krijgen de twee toestemming om nog even rond te lopen bij de sporen.

Parate treinkennis

‘Hé, dat is een LTE 6400’, zegt Tijs, terwijl hij naar een van de treinstellen wijst. ‘Die heb ik pas nog gezien bij de Shell-terminal.’ Vader Yvo haalt lachend zijn schouders op. ‘Het verbaast me elke keer weer dat de jongens zoveel parate kennis hebben over de treinen. Van mij hebben ze het niet hoor, net zomin als van hun moeder. Maar al van kleins af aan zijn ze er gek van. We konden geen spoorwegovergang passeren of er moest een trein worden bewonderd’, vertelt hij.

De terminal zien Timo en Tijs dan ook als één grote speeltuin, met een van de portaalkranen als favoriet speeltoestel. Ze mogen er tijdens de pauze van de medewerkers zelfs even op klimmen om over het gehele terrein uit te kijken. ‘Wat gaaf! Vanaf deze plek kun je goed zien hoe groot het is’, zegt Tijs enthousiast, terwijl hij een aantal mooie kiekjes maakt. ‘Straks wil ik echt nog even naar die hoek, omdat het licht daar beter op de treinen valt voor de foto’s.’

Speciale locomotief

De foto’s die de broers maken, zullen ze de komende tijd trots delen met andere treinliefhebbers op verschillende sociale kanalen. Zoals op fotografiewebsite Flickr, op Instagram en in de WhatsAppgroep waarop 250 spotters uit België, Nederland en Duitsland actief zijn. ‘We hopen altijd op een exclusieve ervaring als we gaan spotten. Bijvoorbeeld op een speciale locomotief die maar een paar keer in de maand rijdt’, vertelt Timo enthousiast. En zo’n bezoek als vandaag is echt wel een hoogtepuntje. ‘Omdat niemand hier zomaar naar binnen mag.’

Wat doet Rail Service Center Rotterdam (RSC)?

RSC lost en laadt dagelijks tientallen treinen die afkomstig zijn uit verschillende plekken in Europa of daar naartoe moeten. De lading gaat van trein naar truck, van truck naar trein of wisselt tussen treinen onderling. Dat gebeurt op acht verschillende sporen met behulp van vier grote portaalkranen. Daarmee kan RSC in totaal 350.000 eenheden per jaar verwerken en dat moeten er in de toekomst nog veel meer worden. Want de terminal, die in september 25 jaar bestaat, wil graag blijven groeien.