Tentoonstellingen maken doe je zó

Zes dagen in de week zijn in het Maritiem Museum tentoonstellingen te zien over de invloed van de maritieme wereld op ons dagelijkse leven. Maar wie is het brein hierachter? En hoe gaat het maken van een tentoonstelling in zijn werk? De Havenkrant vroeg het Jan Briek, havenconservator in het museum.

Een tentoonstelling maken is niet eenvoudig. Het is een proces dat langer dan een jaar kan duren. Jan: “Een tentoonstelling maken begint altijd met een onderwerp bedenken.” De meeste onderwerpen in het museum hebben betrekking op de Rotterdamse haven. “Met de grootste haven van Europa in onze achtertuin zou het gek zijn als we daar geen inspiratie vandaan halen. De maritieme wereld is meer dan de Rotterdamse haven alleen. Het komt dus wel eens voor dat de onderwerpen niet direct met Rotterdam te maken hebben.”

Eigen bibliotheek
Als er een onderwerp gekozen is, gaat een projectteam aan de slag. En Jan is in het team de conservator. “Als conservator ben ik inhoudelijk verantwoordelijk voor de collectie. Dat houdt in dat ik op zoek ga naar informatie over het onderwerp. Om een tentoonstelling goed te kunnen maken, moeten we natuurlijk alle ins en outs weten.” Meestal hoeft Jan niet ver te zoeken. “Veel informatie haal ik uit onze eigen collectie. Zo hebben we een bibliotheek met meer dan 50.000 boeken en een archief met zo’n 1.000.000 museumstukken. Hierbij moet je denken aan schaalmodellen van schepen, maar ook oude technische apparatuur. Er is altijd wel iets te vinden wat we kunnen gebruiken.” Maar soms is iets toch lastig te vinden en dan gebruikt Jan, tot drie jaar geleden nog hoofdredacteur van het ANWB tijdschrift De Waterkampioen, zijn journalistieke kwaliteiten. “Voor de tentoonstelling ‘Dealen met drugs’ heb ik bijvoorbeeld onderzoek gedaan door met mensen van de Douane, Recherche, Zeehavenpolitie, FIOD (Opsporingsdienst van de Nederlandse Belastingdienst) , het Openbaar Ministerie, gebruikers én (ex)dealers te spreken. Hierdoor heb ik persoonlijke ervaringen in de tentoonstelling kunnen verwerken. Dat maakt het net iets echter.“

Meer dan tentoonstellingen
Jan maakt niet alleen tentoonstellingen. “Ik geef ook regelmatig lezingen in het museum. Hier koppel ik een actueel onderwerp aan de maritieme geschiedenis. Laatst ging het over ongelukken met containerschepen. Hoe vaak gebeurde dit vroeger en hoe plaatst dat het ongeluk met de MSC Zoë op de Waddenzee in perspectief? Ook voor dit onderwerp heb ik weer met verschillende mensen uit de maritieme sector gesproken. Dat maakt mijn werk afwisselend!”

  • Het Maritiem Museum lanceert elk jaar gemiddeld twee nieuwe tentoonstellingen. Momenteel zijn dat ‘Dealen met Drugs’en Zeemonsters, en later dit jaar volgt een tentoonstelling over ‘100 jaar Spido’.

  • De conservators van het Maritiem Museum houden, als de actualiteit het toelaat, één keer in de twee maanden een lezing. De eerstvolgende lezing is op vrijdag 19 april om 15:00 uur. Ook hier zal een actueel maritiem onderwerp behandeld worden. Het onderwerp heeft deze lezing te maken met cruiseschepen.

Benieuwd? Kijk dan op www.maritiemmuseum.nl

“Het belangrijkste doel voor ons als museum is mensen een leuk dagje uit bezorgen. Als de mensen ook wat kunnen leren is dat mooi mee genomen.”