Retourtje China

» Sinds september rijdt de Chengdu-Tilburg-Rotterdam-Express drie keer per week
» Het is de eerste rechtstreekse treinshuttle tussen Nederland en China
» Vervoer per trein is drie keer zo snel als via het water en goedkoper dan per vliegtuig

‘Iedere maandag, woensdag en vrijdag arriveert de expres uit Chengdu’, vertelt Roland Verbraak van logistiek dienstverlener GVT. ‘Er kunnen 41 containers op de trein. Uit China komen elektronica en vliegtuigonderdelen, maar ook goedkopere spullen als ze snel in Europa moeten zijn. Veel ervan gaat via Rotterdam naar Scandinavië of Portugal. Eén klant is goed voor 700 containers naar Engeland dit jaar! Terug naar China zit de trein gemiddeld voor 50 tot 75 procent vol. Met Europese producten, want de Chinese middenklasse heeft steeds meer te besteden: wijnen, melkpoeder, auto’s, zelfs bomen. De wagons worden voller en voller.’

DRIE-LANDEN-LOC
De Chengdu-Tilburg-Rotterdam- Express rijdt vanuit Chengdu, in het hart van China, naar een terminal op de grens met Kazachstan. Daar worden op een enorm rangeerterrein drie verschillende treinen aan elkaar gekoppeld. Deze treincombinatie van 2100 meter reist door Kazachstan en Rusland. Dat gebeurt met goed geïsoleerde containers, want in Kazachstan kan het zowel extreem koud als warm zijn. In Polen zet spoorvervoerder LTE een ‘drielanden- loc’ voor de trein. Roland: ‘Polen, Duitsland en Nederland hebben elk een eigen beveiligingssysteem. Met deze locomotief kan de trein non-stop naar Tilburg rijden.’ Vijftien dagen doet de trein over de 12.000 kilometer. ‘Hij arriveert bijna altijd zonder vertraging. Dat vinden de Chinezen heel belangrijk. Daarmee willen ze vertrouwen winnen. Vol of niet, hij vertrekt altijd op tijd’, legt Roland uit. De treinverbinding tussen China en Europa wordt ook wel de 'nieuw zijderoute' genoemd, een verwijzing naar de historische handelsroute door Centraal Azië.

120 CONTAINERS PER WEEK
De Chinese trein is een derde sneller dan een schip tegen een kwart van de kosten van luchtvervoer. Toch is GVT de eerste om het belang van de Chengdu-Tilburg- Rotterdam-Express te relativeren. ‘Wij doen 120 containers per week. Op één schip kunnen 18.000 containers. De trein zal nooit het schip vervangen. Maar de express verbindt wel economieën. Er wonen in de regio van Chengdu 90 miljoen mensen en ze zijn dol op Europese producten. Er liggen veel kansen voor Europese ondernemers, dus de handel zal alleen maar groeien. Vandaar dat de Chengdu- Tilburg-Rotterdam-Express vanaf eind 2017 zelfs dagelijks op Tilburg gaat rijden.’

Concurrentie voor zeevervoer?

Is deze treinverbinding met China geen concurrentie voor het vervoer over zee? Nee hoor, zegt business manager Peter ten Broek van Havenbedrijf Rotterdam. ‘Wij zijn blij met deze ontwikkeling. Rotterdam is over zee al de belangrijkste Europese bestemming voor Chinese lading. Met deze shuttle voegen we er nog een snelle landverbinding aan toe. Bovendien is GVT een uitstekende logistieke dienstverlener met een uitgebreid netwerk over weg, spoor en water. En LTE is een zeer betrouwbare spoorvervoerder.’ Daar komt bij dat deze trein een alternatief biedt aan verladers, zegt Peter: ‘Laatst maakte een verlader gebruik van de trein, omdat zijn spullen per schip te laat zouden arriveren vanwege een vertraging in de productie.’ Bovendien maakt deze verbinding de haven aantrekkelijk voor nieuwe afzetgebieden als Kazachstan. ‘Ook West- China komt dichterbij. Het kan aantrekkelijk zijn om van daaruit goederen per trein naar Rotterdam te vervoeren en dan per schip naar de Amerikaanse oostkust te brengen.’

De afstand Chengdu-Rotterdam per schip (blauw) en per trein (zwart).