Rotterdam maakt zich klaar voor de Brexit

Wat merken we in Nederland van het uittreden van het Verenigd Koninkrijk (VK) uit de Europese Unie? In elk geval dat er straks weer een echte grens bestaat tussen beide landen.

Dat betekent douanecontroles en voor in- en uitgaande reizigers de bekende vraag: heeft u iets aan te geven? Onhandig voor toeristen die straks in de rij staan op de luchthaven of bij de ferryterminal. Maar bovenal vervelend voor iedereen, in de haven en elders, die betrokken is bij de intensieve handel met het VK. Bijvoorbeeld de 600.000 vrachtwagens die jaarlijks de oversteek maken. Nu duurt de afhandeling van één vrachtwagen in Hoek van Holland anderhalve minuut, maar straks mogelijk wel twintig minuten door alle extra formaliteiten.

Haperende handel

Dat klinkt misschien als een kleinigheid, maar op de immense schaal waarop handel wordt bedreven tussen Rotterdam en de Britten is de impact daarvan enorm. Om een idee te krijgen: in 2015 liep ruim 8 procent van alle handel tussen het VK en de EU-lidstaten via Rotterdam; de totale overslag bedroeg een kleine 40 miljoen ton. Vertaald naar werkgelegenheid: in 2016 leverde de uitvoer naar de Britten 218.000 Nederlandse voltijdbanen op. Vandaar dat haperende handel als gevolg van de Brexit wordt gevoeld in Nederland en in de haven in het bijzonder. Schattingen van de economische schade lopen uiteen van 575 euro tot 4000 euro per werkende Nederlander. Dus wordt achter de schermen hard gewerkt om de gevolgen van de Brexit zo goed mogelijk op te vangen. Zo heeft de Douane al 300 extra douaniers klaargestoomd voor extra controles vanaf 29 maart 2019; op termijn worden zelfs ruim 900 extra douaniers aangesteld. Per jaar gaan zij 10.500 extra schepen controleren – vooral ferry’s van P&O en Stena Line, die pendelen tussen Rotterdam en de Britse havens. Ook heeft de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) een kleine 150 nieuwe inspecteurs geworven voor de inspectie van bloemen, planten, groenten, fruit, vleeswaren, noem maar op. Daarnaast wordt hard gewerkt aan het inrichten van ICT-systemen, zodat zoveel mogelijk controles kunnen worden geautomatiseerd.

Na de Brexit zal de afhandeling van vrachtwagens bij Hoek van Holland mogelijk een stuk langer duren.
Foto: Robin Utrecht/HH

Wachtrijen

Ook de 35 duizend Nederlandse bedrijven die handel drijven met het VK moeten aan de slag. Dankzij het vrije verkeer van goederen binnen de Europese Unie en de douane-unie hebben zij vaak weinig ervaring met het papierwerk dat komt kijken bij de nieuwe handelsrelatie na de Brexit. Voor het geval er toch wachtrijen ontstaan bij de terminals waar vrachtauto’s hun papieren moeten laten controleren, wordt nu al naar extra parkeerplaatsen gezocht op braakliggende terreinen. Hoe dit alles uitpakt? Na 29 maart 2019 weten we het – de komende maanden is er nog veel werk aan de winkel.

Bij het schrijven van dit artikel was nog niet bekend of Britse en Europese politici instemden met een akkoord dat bepaalt dat het VK tot eind 2020 lid blijft van de douane-unie. Tijdens die overgangsperiode verandert er nog niks: het vrije verkeer van goederen, mensen, kapitaal en diensten blijft bestaan.

Brexit

» Het Verenigd Koninkrijk verlaat officieel op 29 maart 2019 de Europese Unie
» Dat heeft impact op de handelsstromen van en naar Rotterdam
» De haven bereidt zich daarom alvast zo goed mogelijk voor op de Brexit

Cijfers

  • 8% van alle Europese handel met het Verenigd Koninkrijk loopt via Rotterdam
  • 218.000 Nederlandse banen levert de handel met de Britten op
  • 600.000 vrachtwagens makens jaarlijks de oversteek
  • 300 extra douaniers worden klaargestoomd
  • 900 extra douaniers gaan op termijn aan de slag
  • 10.500 extra schepen moeten jaarlijks worden gecontroleerd