Innovatie
Column

Als je mensen samenbrengt, ontstaat er magie

Deining #3

In Rotterdam zoeken we continu naar antwoord op de vraag hoe de haven slimmer, efficiënter, beter en duurzamer kan. Hoe pakken partners in de haven dat aan, waarom en wat hadden ze zelf slimmer kunnen doen?

Carolien Sandee is directeur van PortXL.

Portretfoto Carolien Sandee

Carolien Sandee

‘Ik vind het altijd fantastisch om plannen te maken en nieuwe ideeën te ontwikkelen. Een aantal jaar geleden was ik als business developer bij EY betrokken bij een succesvol programma voor hightech start-ups. Dat wilde ik ook voor de Rotterdamse haven doen, die bestaat uit zoveel omvangrijke markten. Zo heb ik in 2015 PortXL mede opgericht en sinds november 2017 ben ik directeur.

PortXL is een acceleratorprogramma dat start-ups in de haven- en maritieme industrie in 100 dagen klaarstoomt voor de markt. PortXL biedt de start-ups mentorschap, trainingen en een ecosysteem van bedrijven, investeerders en partners die de start-up ondersteunen in het ondernemerschap. Op de laatste dag - de Shakedown - presenteren de start-ups hun businessplan voor potentiële klanten en investeerders. Aan het eind van het programma hopen we natuurlijk een paar getekende contracten te zien. Als men wil betalen voor een innovatie, is het levensvatbaar. Bedrijven hebben behoefte aan jong talent en willen investeren in startende bedrijven maar vanwege de risico’s zijn ze afhoudend. Start-ups missen het netwerk om grote bedrijven te benaderen. Wij met PortXL bouwen een brug tussen beide partijen om ze te laten groeien.

Een slimme haven voor mij is een haven die groeit en economisch voordeel oplevert zonder de natuur en ecologie verder te verstoren. De deelnemers van PortXL zijn enthousiaste, betrokken mensen die daar slimme dingen voor ontwikkelen. De beste ideeën zijn die waarbij je je afvraagt waarom ze er nog niet eerder waren. Een goed voorbeeld is dat van Hans Kooijman, één van de deelnemers van 2018, die heel zijn leven in de haven heeft gewerkt. Het schoonmaken van de binnenkant van een droge bulk carrier, is zwaar en kostbaar werk. Hans ontwikkelde daar een apparaat voor dat werkt op hoge pulserende druk. Hans volgde samen met zijn dochters en zoon ons PortXL-programma. Heel bijzonder om hun familiebedrijf The Big Smile te begeleiden, het leuke is dat we nog veel contact hebben met elkaar.

PortXL is een trendspotter, we zitten op de voorste golf van nieuwe ontwikkelingen in de maritieme industrie. De eerste jaren hielden de start-ups zich vooral bezig met duurzaamheid, vorig jaar was block chain de trend. Dit jaar lijkt het thema nieuwe energie: deelnemers richten zich op slimme toepassingen van onder meer waterstof en golfslagenergie. Ik ben ervan overtuigd dat we de haven duurzamer kunnen maken. We varen volgende week echt nog niet volledig op waterstof maar als we vandaag niet beginnen met innoveren, zijn we er over 10 jaar nog niet. We moeten in het klein starten en leren van de ervaring en flexibiliteit van start-ups.

Dit jaar richten we ons voor het eerst ook op scale-ups. We zien de behoefte aan support bij bedrijven die willen groeien. Dit jaar doen 5 start-ups en 11 scale-ups mee met ons acceleratorprogramma. Zelf zijn we eigenlijk ook van start-up naar scale-up gegaan. We begonnen met 5 mensen, nu hebben we een team van 15 mensen. En sinds 2018 is Port XL ook actief in Antwerpen en Singapore.

Het eerste jaar hadden we alles voor een evenement, van locatie tot aankleding, perfect geregeld. Achteraf bleek dat we meer tijd en aandacht hadden moeten schenken aan het actiever uitnodigen van mensen, dat doen we nu slimmer. Met succes, de laatste keer waren er op ons slotevenement ‘Shakedown’ 500 gasten. Ik kijk weer uit naar de Shakedown op 20 juni in Rotterdam. Nieuwe technologie en innovatie begint altijd bij mensen. Ik geloof heel erg dat als je mensen samenbrengt, er iets magisch ontstaat.’

Innovatie

Rotterdam wil 's werelds slimste haven zijn. Om onze koppositie te behouden moeten we blijven vernieuwen. Innovatie is een cruciaal middel om de beoogde veranderingen in energietransitie en digitalisering Rotterdam te realiseren.

Automatisch op de hoogte blijven van ontwikkelingen in de haven?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.

Choose your language

The page is not available in chosen language.

Go to the front page