Innovatie
Column

Altijd uitkijken naar iets nieuws

Deining #5

In Rotterdam zoeken we continu naar antwoord op de vraag hoe de haven slimmer, efficiënter, beter en duurzamer kan. Hoe pakken partners in de haven dat aan, waarom en wat hadden ze zelf slimmer kunnen doen?

Vincent Wegener is co-founder en CEO van Captain AI en medeoprichter van RAMLAB en RDM Next. Captain AI ontwikkelt software voor veilig autonoom varen. Daarmee wordt de haven efficiënter, duurzamer en verhoogt de veiligheid.

Vincent Wegener Ramlab Captain AI

Vincent Wegener

‘Als puber keek ik altijd uit naar het moment dat de KIJK, het magazine over technologie, weer in de brievenbus lag. Dat was mijn voeding en informatiebron. Ik ben een enorme fan van techniek, innovatie en vooruitgang. Maar het leek altijd of die innovatie ergens anders op de wereld plaatsvond, in Silicon Valley of Japan. Ik dacht altijd ‘dat moeten we ook hier doen!’

Ik heb bedrijfskunde gestudeerd, ik vond het interessant om me in beide werelden te verdiepen. Hoe kan je techniek met research en development opschalen en commercialiseren? Het verschil met tien jaar geleden, toen ik afstudeerde, is enorm: Rotterdam heeft innovatie omarmd. Het is belangrijk dat de haven zich slim ontwikkelt omdat dingen altijd beter kunnen, en elke verbetering is vooruitgang. Het Rotterdamse innovatiesysteem staat open voor verbetering en vernieuwing, een mooie kans om hier werk van te maken. Dankzij de ontwikkeling van de RDM en het ecosysteem kan ik mijn dromen hier nu ook verwezenlijken.

Zo ben ik in 2013 samen met een medeoprichter RDM Makerspace (nu RDM Next) gestart. En in 2018 hebben we met een team Captain AI opgericht. Samen met het Havenbedrijf Rotterdam kijken we naar hoe je autonoom varen mogelijk kan maken in het havencomplex. Autonoom varen houdt in dat een schip met een kunstmatige, computergestuurde kapitein, in de haven aankomt, laadt of lost en weer vertrekt. Dat doen we om de haven efficiënter en duurzamer te maken en om de veiligheid te vergroten.

Daarvoor ontwikkelen we een AI die we onderwerpen aan miljoenen gecompliceerde situaties in een maritieme simulator. Zo bootsen we in de simulator bijvoorbeeld een hevige sneeuwbui na. Door gebruik van deze Artificial Intelligence leert de software zichzelf om de juiste beslissing te nemen. Dit testen we op Floating Lab, het reservevaartuig RPA3, dat door het Havenbedrijf is uitgerust met camera’s, meetapparatuur en sensoren.

Begin juli 2019 ontving Captain AI een investering van € 300.000 van investeringsfonds UNIIQ voor de verdere ontwikkeling van de eerste volledig autonome schepen. Dat geeft ons weer ruimte om verder te groeien en te innoveren. En dat is nodig want er is een groot tekort aan scheepvaartpersoneel terwijl de drukte in de havens toeneemt. Een slimme oplossing als autonoom varen kan helpen dat probleem op te lossen. Daarbij kan autonoom varen zorgen voor een veiliger omgeving. Nu wordt meer dan 75% van de ongevallen veroorzaakt door menselijk falen zoals in slaap vallen of niet goed opletten. Een computer is altijd alert en kan 24/7 werken. Een ander voordeel van autonoom varen is dat we een schip anders kunnen vormgeven. Zo heb je geen faciliteiten zoals douche, keuken en bedden nodig voor de bemanning. En daardoor bespaar je weer op brandstof.

Wat we nog slimmer in de Rotterdamse haven kunnen doen, is groter durven te denken. We zijn erg goed in nieuwe dingen bedenken en opzetten, maar opschalen vergt groot kapitaal, dat ontbreekt vaak nog om bepaalde initiatieven tot een groot succes te maken.

Als ik in de toekomst kijk, zie ik over vijf jaar de eerste autonome schepen al door de Rotterdamse haven varen. Ik denk dat Nederland de eerste is, ons land loopt voorop op het gebied van innovatie, digitalisering en de slimme haven. Al wordt het misschien een nek-aan-nek race met de haven van Singapore. Ook zien we tegen die tijd veel meer elektrische schepen. De snelheid van innovatie wordt soms onderschat en soms overschat. Ik ben ook betrokken bij RAMLAB, het eerste Fieldlab met 3D metaalprinters dat zich richt op de havengerelateerde industrie. Daarmee kunnen we onderdelen printen waar en wanneer ze nodig zijn. In 2017 hebben we met RAMLAB de allereerste 3D-geprinte scheepsschroef ter wereld gefabriceerd. Binnen een jaar, dat was veel eerder dan we hadden gepland! Aan de andere kant gaan de dingen minder snel dan verwacht. Begin jaren 90 las ik in de KIJK dat we rond 2020 een ticket konden kopen voor een ruimtereis. Toen dacht ik mooi, tegen die tijd ben ik 40 en nog fit genoeg. Maar nu ziet het er niet naar uit dat dat binnenkort gaat gebeuren. Maar het mooie van innovatie is dat je altijd kunt uitkijken naar iets nieuws, iets waarmee je de wereld kan verbeteren!'

Innovatie

Rotterdam wil 's werelds slimste haven zijn. Om onze koppositie te behouden moeten we blijven vernieuwen. Innovatie is een cruciaal middel om de beoogde veranderingen in energietransitie en digitalisering Rotterdam te realiseren.

Automatisch op de hoogte blijven van ontwikkelingen in de haven?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.

Choose your language

The page is not available in chosen language.

Go to the front page