Column

De slimme haven stopt niet bij de stadsgrens

Deining #1

In Rotterdam zoeken we continu naar antwoord op de vraag hoe de haven slimmer, efficiënter, beter en duurzamer kan. Hoe pakken partners in de haven dat aan, waarom en wat hadden ze zelf slimmer kunnen doen?

Bastiaan van der Knaap is directeur Rotterdam Port Fund

Bastiaan van der Knaap

‘Als bankenman in hart en nieren had ik tien jaar geleden nooit kunnen bevroeden dat ik het bankwezen zou verlaten en me als ‘havenman’ zou bezighouden met een slimme haven. Zo was ik in 2008 regiodirecteur van de ING-bank Rotterdam en zat ik nog ‘aan de andere kant’. Als voorzitter van het bankenconsortium sprak ik met Thessa Menssen, de toenmalige CFO van het Havenbedrijf Rotterdam, over de financiering van één van de meest vernieuwende projecten van Rotterdam en zelfs Nederland. Diep in de nacht bereikten we een akkoord voor de financiering om van een stuk zee land te maken en dat toe te voegen aan de haven. De financiering de Maasvlakte 2 was een feit.

Vandaag de dag is vernieuwing, of innovatie, het sleutelwoord in mijn werk: in 2016 werd ik directeur van het nieuwe Rotterdam Port Fund. Dit fonds investeert in snelgroeiende, innovatieve ondernemingen die onderdeel zijn van de transitie naar de havensector van de toekomst. Samen met het team hebben we investeringspartners zoals het Havenbedrijf Rotterdam en de NIBC-bank aan ons weten te binden. Het is geweldig om te zien hoe wij in redelijk korte tijd onderdeel zijn geworden van het innovatie-ecosysteem en hoe we een staat zijn een rol te spelen bij vernieuwende bedrijven die op willen schalen.

Tot nu toe hebben we zes investeringen gedaan, een voorbeeld is EST-Floattech, een bedrijf dat zich bezighoudt met de elektrificering van de scheepvaart. Het ontwikkelt energieopslagsystemen, een soort batterijen die zowel op land als op zee te gebruiken zijn en waar schepen op kunnen varen. Een slimme ontwikkeling die belangrijk is voor de maritieme sector en bijdraagt aan de energietransitie door vermindering van CO2-uitstoot door de scheepvaart. Een project dat door veel partijen op de voet wordt gevolgd.

De meest recente slimmigheid van het Rotterdam Port Fund is de investering in Exrobotics. Dat bedrijf ontwikkelt robots die in staat zijn om in potentieel explosieve omgeving, zoals in de chemie- en gasindustrie onderzoek te doen. De robots hebben onder meer hoor-, zicht- en zelfs reuksensoren! Dit spreekt internationaal ook enorm tot de verbeelding.

Wat we zelf slimmer aan hadden kunnen pakken, is onze naam. Er is natuurlijk niets mooiers dan Rotterdam maar door de naam, Rotterdam Port Fund, beperk je misschien je reikwijdte. Mensen veronderstellen dat een investering gerelateerd moet zijn aan Rotterdam. Dat heeft natuurlijk de voorkeur maar de slimme haven stopt niet bij de stadsgrens. We investeren in innovaties die impact hebben. Wellicht was Rotterdam Port Fund International beter geweest maar toen was de naam al geregistreerd en lagen de visitekaartjes al bij de drukker.

De Rotterdamse Haven is van essentieel belang voor de Nederlandse economie, voor de werkgelegenheid en heeft een hoge toegevoegde waarde van het bruto nationaal product. De haven van morgen ziet er alweer heel anders uit dan die van vandaag. Als we nu niet voorsorteren op hoe de haven er over dertig jaar uitziet, gaat dat ten koste van de slagkracht en worden we ingehaald door andere havens. We moeten blijven uitvinden, we moeten slim blijven vernieuwen. En daar draagt Rotterdam Port Fund graag aan bij.’

Choose your language

The page is not available in chosen language.

Go to the front page

Do you prefer to visit our Asia subsite?