Innovatie
Showcase

Floating Lab vormt de opmaat naar autonoom varen

Autonoom varen heeft de toekomst. De haven van Rotterdam bereidt zich voor op die toekomst met een drijvend laboratorium dat een schat aan data gaat verzamelen. Die data vormen de input voor de slimme algoritmes die als kunstmatige kapitein moeten gaan fungeren. “Naar verwachting kan die kunstmatige kapitein over één jaar zelfstandig varen op een speciaal daarvoor afgezet stuk haven.”

Veiligheid is een belangrijke reden om met autonoom varen aan de slag te gaan. “Zo’n drie kwart van alle ongevallen op het water wordt veroorzaakt door menselijk falen. Autonoom varen kan de haven veiliger maken. Net zoals de automatische piloot in het vliegtuig de luchtvaart veiliger maakt”, vertelt René de Vries. De rijkshavenmeester is enthousiast, maar verwacht niet dat op korte termijn schepen zonder kapitein aan boord kriskras door zijn haven varen.

Veiligheid is een belangrijk argument, maar daarnaast is het Havenbedrijf geïnteresseerd in andere toepassingen van autonoom varen. “Denk aan de inzet van onbemande blusschepen bij incidenten of onbemande inspectieschepen voor het bewaken van de kwaliteit van de kades. Al deze ontwikkelingen volgen we op de voet. Waar mogelijk werken we samen, zodat we klaar zijn op het moment dat autonoom varen zijn intrede doet”, verklaart De Vries.

Digitaal model van de haven

Het Floating Lab is een omgebouwd patrouillevaartuig, dat is voorzien van twee stereocamera’s en zes 360º-camera’s. De beelden van die camera’s worden samen met andere data zoals de geografische positie, stuurinformatie, motorvermogen, vaarsnelheid, stroomsnelheid, weersinformatie en getijdeninformatie vastgelegd. Andere partijen zoals studenten van de Hogeschool Den Haag kunnen de beelden en data gebruiken om een digitaal model van de haven te creëren.

Het eerste bedrijf dat de data gaat gebruiken is Captain AI. Deze startup voegt kunstmatige intelligentie toe aan de data die uit het drijvende laboratorium worden verkregen. “Wij gebruiken de maritieme simulator van het Rotterdamse bedrijf Vstep om onze kunstmatige kapitein te trainen, net als een mens eerst traint in een simulator en daarna pas aan boord stapt van een echt schip. Vervolgens gebruiken wij de data van de het Floating Lab om te valideren of onze kunstmatige kapitein de situaties in de echte wereld ook aan kan”, vertelt Vincent Wegener, oprichter en ceo van Captain AI.

Binnen zes maanden

De uitdaging is groot. Autonoom varen is bijvoorbeeld een stuk lastiger dan autonoom rijden op de weg. Wie in zijn auto op de rem trapt, weet precies wanneer hij stil staat. Dat is met een schip niet het geval. Dus zijn complexere algoritmes nodig. Desondanks verwacht programmamanager Harmen van Dorsser van Havenbedrijf Rotterdam dat de eerste kunstmatige kapitein binnen één jaar is opgeleid. “Dat wil zeggen: dit Floating Lab kan dan zelfstandig varen door een speciaal daarvoor afgezet stuk van de haven. Er is sinds kort een beleidsregel van kracht, waardoor proeven met autonoom varen op rijkswater is toegestaan.”

Dat het Havenbedrijf zelf deze data verzamelt en beschikbaar stelt, heeft alles te maken met dat grote belang van veiligheid, stelt Van Dorsser. “Wij kijken constant naar de impact van innovaties op de veiligheid van onze havens. Autonoom varen is zo’n innovatie. Er wordt op meer locaties onderzoek gedaan naar autonoom varen, maar dan veelal zonder samenwerking met havenbedrijven of andere instanties. Dat leidt tot black box-oplossingen, die voor een havenautoriteit moeilijk te beoordelen zijn. Hoe kunnen we garanderen dat de algoritmes in die black box veilig zijn? Daarom willen wij als Havenbedrijf Rotterdam graag vanaf het begin betrokken zijn bij de ontwikkeling van autonome systemen.”

Innovatie

Rotterdam wil 's werelds slimste haven zijn. Om onze koppositie te behouden moeten we blijven vernieuwen. Innovatie is een cruciaal middel om de beoogde veranderingen in energietransitie en digitalisering Rotterdam te realiseren.

Automatisch op de hoogte blijven van ontwikkelingen in de haven?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.

Choose your language

The page is not available in chosen language.

Go to the front page