Taal (nl)
Showcase

Medische zorg, overal en altijd

Innovatie

De beste medische zorg bieden als er geen arts in de buurt is. Dat is de missie van Walther Boon en Remko Huigen van start-up MedAssist.online. Hun apps ondersteunen bemanning op zee en op andere verre plekken met het uitvoeren van medische handelingen in noodsituaties. MedAssist.online is opgenomen in het 2017 PortXL-acceleratorprogramma. Dat zorgt voor nieuwe contacten met potentiele klanten, investeerders én partners om nieuwe innovaties mee uit te voeren. Daarbij draait het uiteindelijk altijd om één ding: mensen helpen. ‘Dat zit nou eenmaal in ons doktersbloed.’

In de kombuis van het vrachtschip verliest de kok zijn evenwicht en snijdt zich met een mes in zijn hand. Een flinke snee die hevig bloedt. De wond moet gehecht worden, maar er is geen arts aan boord. Het schip vaart 1000 mijl uit de kust, de dichtstbijzijnde hulppost is ver weg. De stuurman staat er alleen voor. Op zijn tablet opent hij de skills-app van MedAssist.online die hem met een video en foto’s stap voor stap nauwkeurig door het proces leidt. Na een minuut of twintig is de hechting aangebracht en de patiënt geholpen!

Het kantoor van MedAssist.online ligt aan de Maashaven, met een weids uitzicht op de skyline van Rotterdam en voorbij varende schepen. ‘Kijk, daar vaart een klant’, zegt Walther Boon (oprichter en directeur). ‘En daar, in die grote witte toren van het Erasmus MC, daar liggen onze roots’, wijst Remko Huigen (strategie & ontwikkelingsmanager). Walther en Remko, beiden van oorsprong arts, vertellen over het ontstaan van de MedAssist.online en de zogenaamde skills-app waarmee belangrijke medische vaardigheden direct geleerd en uitgevoerd kunnen worden.

Walther: ‘Schepen hebben verplicht een medische uitrusting aan boord. De kapitein of eerste stuurman heeft een medische training gevolgd en kan hiermee basishandelingen uitvoeren. Wij geven deze training al jaren bij EC-MT, het Rotterdams maritiem-medische opleidingsinstituut. Crewleden hoeven die medische training maar eens in de vijf jaar te volgen. Meestal is de training dan jaren geleden als er iets gebeurt aan boord. Tijdens de training kwamen verhalen naar boven van bemanningsleden die dan onzeker zijn of ze de medische handeling wel goed uitvoeren. Het gaat dan opeens toch om een echte patiënt, hun collega die ze al jaren kennen. Via de radio krijgen zij ondersteuning van de Radio Medische Dienst. Maar daarna moeten ze zelf de handelingen uitvoeren. Ze misten ondersteuning.’

Varkenshuid

Dat moet beter kunnen, denkt Walter in 2015 en al snel ontstaat het idee voor een digitale tool. Samen met John Pieterse, die e-learning applicaties voor de maritieme en offshore sector maakt, gaat hij aan de slag. Walther richt een studio in waar hij zelf de foto’s en filmpjes maakt. ‘Zo maakten we een scheepshospitaal na, het moet er allemaal zo echt mogelijk uitzien. Daarom zie je in het filmpje van het aanbrengen van de hechting, dat we echt de huid aan elkaar naaien. Maar daar hebben we wel varkenshuid voor gebruikt. We kunnen dat natuurlijk niet met een echt mens doen.’

Halverwege 2016 is de MedAssist.online Skills applicatie een feit. De app behandelt veel voorkomende medische situaties zoals vergiftiging en shock, injecteren, nekstabilisatie, verdoven en het aanleggen van een infuus. De app werkt on- en offline en neemt het bemanningslid aan de hand om de medische procedure veilig en succesvol uit te voeren. Stap voor stap, met foto’s en video. Bovendien voldoet de app aan de internationaal afgesproken STCW Code, een internationaal verdrag over de minimale eisen waaraan zeevarenden op koopvaardijschepen moeten voldoen qua training en certificering. Walther: ‘We helpen bedrijven te voldoen aan die norm.’

Een schot in de roos. Als Walther maritieme bedrijven benadert, heeft Stena Line direct interesse en wordt een belangrijke testpartner. Walter: ‘Stena Line vervoert met hun veerdiensten wekelijks duizenden mensen, dat is meer dan een gemiddelde huisartsenpraktijk. Zij staan erg open voor innovatie en hun feedback was en is heel belangrijk.’

Leren van jonge gasten

Dan gaat het snel met MedAssist.online. De belangstelling van bedrijven over de hele wereld neemt toe. In november 2016 is het bedrijf één van de twee finalisten voor de KVNR Shipping Award. Twee weken later wint het de Lloyd’s List award van de Australian Maritime Safety Authority. Ook neemt PortXL het nieuwe bedrijf op in het accelerator programma. Remko, die inmiddels het team van de start-up versterkt, over de impact: ‘We hebben ontzettend veel geleerd van PortXL. We kregen een soort mini-MBA opleiding waarmee we ons bedrijf naar een hoger niveau konden tillen. We kregen mentoren, ervaren mensen uit de maritieme sector en een netwerk. Zo hebben we een sterke pitch ontwikkeld en een goed businessplan. We zijn door het programma ook uitgedaagd om dingen snel op te leveren, wat meer door te pakken en groter te denken. En wat natuurlijk heel belangrijk is, is dat we door PortXL en het Havenbedrijf makkelijker in contact kunnen komen met grote bedrijven in de sector.’ Walther vult aan: ‘Zo hebben wij gepresenteerd bij Vopak, Van Oord en Boskalis. Maar we hebben ook geleerd van de andere start-ups en vice versa. Ik vond het heel leuk om van jonge buitenlandse gasten te leren, bijvoorbeeld hoe je vlot moet presenteren. Daarnaast hebben we veel te vertellen, alleen weten we dat nog niet voldoende naar buiten te brengen. Anderen doen vaak ook meer met sociale media dan wij.’

Over PortXL

PortXL accelerator is een 100-dagen durend programma voor innovatieve start-ups in de maritieme sector. De geselecteerde start-ups krijgen intensieve coaching van ervaren mentoren uit het bedrijfsleven en worden zo klaargestoomd voor de markt. Deelname aan PortXL opent deuren naar het nationale en internationale bedrijfsleven. In 2018 is er weer een editie. Inschrijven kan nog tot 15 januari 2018.

Er is nog een andere belangrijke les die de heren hebben geleerd. Remko: ‘En dat is het hebben van geduld. Het komt in business-to-business voor dat een offerte maanden blijft liggen. Vooral grote bedrijven hebben tijd nodig om een beslissing te nemen. In ons enthousiasme wil je als nieuw bedrijf natuurlijk zo snel mogelijk door, want we willen snel groeien en zoveel mogelijk mensen bereiken’. Toch melden zich steeds vaker nieuwe klanten, met als laatste aanwinst het Nederlandse Loodswezen.’

Nieuwe ideeën en innovaties

Walther: ‘Bedrijven zien dat ze fors op kosten kunnen besparen. Wanneer bij een medisch probleem de bemanning zelf goed kan ingrijpen, hoeft een schip niet onnodig om te keren of uit te wijken. En dat scheelt ook heel veel geld. We krijgen overal positieve reacties en de interesse van bedrijven groeit.’
Die interesse en contacten leiden ook weer tot nieuwe ideeën en innovaties. Zo zijn de mannen bezig met een app waarmee een hartfilmpje gemaakt kan worden op een tablet: de ‘Heart App’. Remko: ‘Hart- en vaatziekten is de meest voorkomende aandoening bij mannen van 25 tot 65 jaar. Bemanningsleden die last krijgen van hartklachten, hoeven met een nieuwe app niet te wachten tot ze aan land zijn voor een snellere en betere diagnose dan op dit moment mogelijk is. Met de tablet kan heel eenvoudig een hartfilmpje gemaakt worden van ziekenhuiskwaliteit. Vervolgens wordt dit ECG naar een arts aan wal gestuurd. Samen met Stena Line en Boskalis zijn we de app aan het ontwikkelen en testen.’

Twee andere innovaties die Walter en Remko onderzoeken, zijn de inzet van augmented reality en het veilig versturen van medische informatie. Remko: ‘Wij opereren op het snijvlak van medische kennis, scheepvaart en IT. We kijken nu of we een arts en een patiënt virtueel bij elkaar kunnen brengen. Dus dat een arts aan wal met behulp van specifiek ontwikkelde augmented reality daadwerkelijk mee kan werken bij de zorg voor een patiënt aan boord. Voor onze oplossing hebben we een patentaanvraag ingediend. Ook onderzoeken we hoe je medische data veilig kunt verzamelen, versleutelen en aanbieden in een verbinding over zee. Medische gegevens mag je natuurlijk niet zomaar versturen. We onderzoeken een manier waarop dat kan en mag. De wetgeving op het gebied van gegevensbescherming en patiënten-data is duidelijk. Maar het is niet gemakkelijk om daar op zee aan te voldoen. Via PortXL hebben we een partner ontmoet die dat samen met ons wil onderzoeken om eventueel tot een service te komen.’

Over de oprichters van MedAssist.online

Walther Boon en Remko Huigen zijn beiden arts, opgeleid in het Erasmus MC. Boon werkte een tijd op de spoedeisende hulp voor hij als zelfstandig medisch adviseur ging werken in de maritieme sector. In 1996 ontwikkelde hij de training ‘medische zorg aan boord’ in opdracht van de Redersvereniging. Ook is hij lid van de commissie van de Radio Medische Dienst van de KNRM.

Remko Huigen volgde na zijn studie Geneeskunde een MBA-opleiding marketing en informatica en werkte jaren als manager voor Shell over de hele wereld.

Innovatie

Rotterdam wil 's werelds slimste haven zijn. Om onze koppositie te behouden moeten we blijven vernieuwen. Innovatie is een cruciaal middel om de beoogde veranderingen in energietransitie en digitalisering Rotterdam te realiseren.

Choose your language

The page is not available in chosen language.

Go to the front page

Do you prefer to visit our Asia subsite?