Insight

RAMLAB maakt zich klaar voor de start

Iedereen die het Innovation Dock op RDM Rotterdam heeft bezocht, weet dat het in deze enorme hal bruist van de activiteiten. Er gebeurt van alles en er wordt driftig geëxperimenteerd met honderden adembenemende gadgets voor de haven. Momenteel is de opwinding in de hal nog groter dan normaal. RAMLAB maakt zich klaar om de deuren te openen. De laatste hand wordt gelegd aan een gloednieuwe lasmachine met additive manufacturing-technologie. “Dankzij de enorme omvang kan deze machine met gemak metalen objecten van 2 bij 2 meter ‘3D-printen’”, aldus Vincent Wegener, algemeen directeur van RAMLAB.

“Dit systeem is uniek in de wereld”, legt Wegener uit terwijl hij om de machine heen loopt. “Op het gebied van grootschalige additive manufacturing zijn we waarschijnlijk het eerste en meest ambitieuze lab ter wereld.” De machine is nog gedeeltelijk verpakt in plastic om schade tijdens het vervoer en de installatie te voorkomen. De machine bestaat uit twee grote manipulatoren die een object in meerdere richtingen kunnen bewegen terwijl het gelast wordt door het meest in het oog springende onderdeel van de machine: een rode robotlasarm, die bevestigd is aan een lopende band, waardoor de arm zeer wendbaar is.

Efficiënte technologie

De machine is gebaseerd op de zogenaamde ‘Wire Arc Additive Manufacturing’-technologie (WAAM), momenteel de meest geschikte technologie voor het fabriceren van grote metalen onderdelen. Deze technologie maakt gebruik van een elektrische boog als warmtebron en staaldraad als grondstof; de technologie heeft een paar technische voordelen en is aanzienlijk goedkoper en minder tijdrovend omdat er kant-en-klare stalen objecten gebruikt worden om objecten uit te printen. Wegener: “Als we bijvoorbeeld een propeller willen maken, dan hoeft de lasmachine niet eerst de kern van het object te printen, maar hoeft ze enkel de bladen te lassen. Dat spaart een hoop tijd uit.”

Meerdere objecten tegelijk

Het is een speciale ervaring om een blik te kunnen werpen op de hele machine zonder alle beschermende materialen. Als de machine eenmaal in gebruik is, zal ze nog bedekt worden met rolluiken die het licht tegenhouden en voorzien worden van een uitlaatsysteem. “Die onderdelen worden later deze week geleverd”, merkt Wegener op. “Net als de grondstof, die aangevoerd zal worden vanuit een groot vat met 250 kilogram staaldraad.” De printer kan aan meerdere objecten tegelijkertijd werken. Naast staaldraad maakt de machine ook gebruik van beschermgas om het proces te beschermen tegen verontreinigingen in de lucht. En dan is er natuurlijk ook nog de software, die code vertaalt in instructies voor de lasrobot.

Rotterdamse mentaliteit

De apparatuur wordt geïnstalleerd door Valk Welding, een van de partners van RAMLAB. Dit bedrijf is gespecialiseerd in het ontwikkelen en leveren van robotlassystemen. RAMLAB heeft van dit bedrijf bovendien een iets kleiner systeem geleverd gekregen, dat al 3 maanden in gebruik is. Valk Welding is niet het enige bedrijf dat apparatuur aan RAMLAB levert. Dit gegeven maakt het lab volgens Wegener zo speciaal. “Iedereen werkt samen aan dit project. En dat is de echte kracht van RAMLAB; we verspillen geen tijd met praten, we werken hard om dingen voor elkaar te krijgen. Dat is de Rotterdamse ‘schouders eronder’-mentaliteit. En dat zal RAMLAB uiteindelijk tot een succes maken!”

Toekomst van 'on demand' metaalprinten

RAMLAB is 's werelds eerste fieldlab met 3D metaalprinters dat zich richt op de havengerelateerde industrie. Een werkplaats op RDM Rotterdam waar partners samenwerken aan een toekomst waarin onderdelen ‘on demand’ geprint kunnen worden. RAMLAB past in het streven van het Havenbedrijf om door innovatie nieuwe havenactiviteiten te ontwikkelen.

Choose your language

The page is not available in chosen language.

Go to the front page