Innovatie
Column

‘Welk ander havengebied ligt bij een metrostation?’

In Rotterdam zoeken we continu naar antwoord op de vraag hoe de haven slimmer, efficiënter, beter en duurzamer kan. Hoe pakken partners in de haven dat aan, waarom en wat hadden ze zelf slimmer kunnen doen?

Isabelle Vries column

Isabelle Vries, algemeen programma manager

Het Rotterdam Makers District bestaat uit de gebieden RDM Rotterdam en Merwe-Vierhavens (M4H) en is dé plek voor de innovatieve maakindustrie. Jonge bedrijven kunnen hier doorgroeien naar gevestigde ondernemingen. Isabelle Vries is de algemeen programmamanager namens het Havenbedrijf en de gemeente Rotterdam.

‘Ik ben zelf afgestudeerd aan de landbouwuniversiteit Wageningen. Niet heel logisch dat ik dan in Rotterdam ben gaan werken. In het werkend leven ben ik misschien een planner, maar als het om het eigen pad gaat, heel wat minder. Ik kwam ‘voor een jaartje’ naar Rotterdam. In die tijd werd je nog meewarig aangekeken op feestjes; ‘wat, neem jij een baan in Rotterdam…?’ Maar de dynamiek en de betrokkenheid van de mensen die werken in deze havenstad spraken mij enorm aan. Inmiddels woon en werk ik hier 30 jaar… Ongelofelijk wat er in die tijd allemaal veranderd is!’

Vernieuwing vanuit oosten

‘De transformatie van oude havengebieden vind ik al langer boeiend, juist in relatie tot het thema slimme haven. Ik werd ooit als milieuadviseur ingeschakeld voor het project Kop van Zuid, wat toen nog een desolaat haventerrein was. Op bijna dezelfde plek waar ik onderzoek deed, woon ik met mijn gezin.

Als lector aan de Hogeschool Rotterdam doceerde ik enkele jaren geleden al: 'We zijn niet meer van het model ‘port out, city in’. We zitten in een fase Stadshavens 3.0. Het Havenbedrijf heeft hierin geen terugtrekkende of defensieve houding meer, maar een ontwikkelende rol. Vanuit het besef dat de vernieuwing van de haven juist ook in het oosten kan plaatsvinden. De havengebieden binnen de ruit zijn zeker waardevol, met name voor de kleinere of middelgrote bedrijven, die we tegenwoordig scale-up of grown-up noemen. Van dit soort bedrijven gaat vaak veel innovatiekracht uit.'

We maken in dit gebied minder onderscheid tussen de havengerelateerde sector of andere bedrijven. Technologieën die in de automotive, zorg of bouw worden toegepast, kunnen namelijk ook voor de haven relevant zijn.

Isabelle Vries, algemeen programma manager

Tweede leven

‘RDM heeft een tweede leven gekregen. En ook de Waalhaven kan in mijn ogen weer opnieuw worden uitgevonden. Ook goed voor de kansen van Zuid. Deze gebieden zorgen voor relatief veel werkgelegenheid dicht bij de stad, waaraan ook onderwijs en kennisontwikkeling kunnen worden verbonden. Deltalinqs, i-Tanks, Smart Port, Techniek College en STC zitten allemaal hier en dat is niet voor niks.

In de koers van het Havenbedrijf gaat nu veel aandacht uit naar het Merwe-Vierhavengebied. Samen met de gemeente wordt dit onder de naam Rotterdam Makers District getransformeerd. Niet vanuit de tegenstelling: wonen of werken, maar vanuit het gemeenschappelijk belang van de vernieuwing van de economie en het vestigingsklimaat.’

Technische bedrijven koppelen met creatieve ondernemers

‘Dit gebied, kortweg M4H genoemd, kan samen met RDM veel betekenen voor start-ups en groeiende ondernemers die goed bereikbaar willen zijn. In de voormalige fruitloodsen starten begin 2020 al hoogwaardige bedrijven die doorgroeien. Het ECE (Erasmus Centre for Entrepreneurship) en Port XL vind je hier ook. Want welk ander havengebied ligt nou bij een metrostation, of op 15 minuten fietsen van station Rotterdam Centraal? We maken in dit gebied minder onderscheid tussen de havengerelateerde sector of andere bedrijven. Technologieën die in de automotive, zorg of bouw worden toegepast, kunnen namelijk ook voor de haven relevant zijn. En wat voor de ene sector afval is, kan door de andere weer worden gebruikt als grondstof. In dit gebied kunnen we technische bedrijven heel goed koppelen aan de creatieve sector. Er is ruimte om te experimenteren en te prototypen.

Daarbij vind ik het belangrijk dat de bedrijven die er al zitten en nog gaan komen, met elkaar in contact komen. We verbinden RDM en M4H met elkaar, organiseren events op spannende plekken. Ik ontmoet de meest waanzinnig creatieve en gedreven ondernemers, dat vind ik misschien wel het leukste onderdeel van mijn werk. In de serie Havenmakers, ook te vinden op social media, geven we ze een gezicht. Om de stad, de haven en de wereld te laten zien dat ze hier zitten en wat te bieden hebben. Ook dát is in mijn ogen werken aan de slimme haven.’

Innovatie

Rotterdam wil 's werelds slimste haven zijn. Om onze koppositie te behouden moeten we blijven vernieuwen. Innovatie is een cruciaal middel om de beoogde veranderingen in energietransitie en digitalisering Rotterdam te realiseren.

Automatisch op de hoogte blijven van ontwikkelingen in de haven?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.

Choose your language

The page is not available in chosen language.

Go to the front page