Van Amsterdam naar Parijs in 30 minuten

In Delft wordt gebouwd aan de Hyperloop: een razendsnelle trein in een lage drukbuis. Een compleet nieuw transportmiddel, dat vervoer duurzamer, efficiënter en veiliger wil maken.

Wie het kantoor van Delft Hyperloop binnenloopt ziet vooral veel studenten achter computers, die berekeningen aan het maken zijn. “Hier hebben we het meeste voorwerk gedaan, zoals technisch ontwerpen. Maar we zijn nu vooral bezig op de werkplaats, waar een echt prototype van de trein wordt gemaakt.” Hier wordt gebouwd aan de toekomst van nieuw vervoer: de Hyperloop. Een trein die het toekomstige transport veiliger, efficiënter en goedkoper wil maken.

Aan het woord is Tim Houter (23) de projectleider van Hyperloop Delft. Hij zette zijn plannen voor een masterstudie aan TU Delft even op pauze om aan dit project te werken. Inmiddels werken er 30 mensen in zijn team ‘Delft Hyperloop’. Houter: “Ik heb er nog geen seconde spijt van gehad.”

Tim Houter

Van Amsterdam naar Z-Frankrijk kost zoveel als 2 liter benzine.

Tim Houter Tim Houter, TU Delft

Wedstrijd

Het begon met een wedstrijd die de Amerikaanse ondernemer Elon Musk- CEO van Tesla Motors en SpaceX– in 2013 uitschreef. Hij riep technische studenten over de hele wereld op om mee te denken over een nieuw type vervoer dat hij had bedacht: een extreem snelle treinverbinding die hij ‘Hyperloop’ noemde. Houter: “Ik had hem al eens eerder over de Hyperloop horen vertellen, en toen was ik al geïnteresseerd. Toen er daarna een wedstrijd kwam waarin hij studenten opriep om mee te denken wist ik gewoon: hier moet ik aan meedoen.”

Het idee van de Hyperloop is dit: een transportsysteem dat bestaat uit treinen die heen en weer racen in een enorme buis met lage luchtdruk. Er liggen geen rails in, maar de trein beweegt zich voort door een zweefsysteem van magneten. Houter: “De trein wordt dus voortgestuwd door magneten. Omdat er bijna geen lucht in de buis is, heeft de trein nauwelijks weerstand. Daarom kan hij extreem snel heen en weer schieten en snelheden halen van zo’n 1.200 kilometer per uur. Dat is van Amsterdam naar Parijs in een half uur.”

Vervoer op deze manier lost een paar problemen op. Houter: “In de huidige transportsector wordt heel veel loze energie verspild aan luchtweerstand. Wie z’n hand tijdens een autorit naar buiten heeft gestoken weet hoe sterk die luchtweerstand voelt. Een trein of een vliegtuig heeft een veel groter oppervlak én gaat sneller. Dus die weerstand is gigantisch hoog. Als je die luchtdruk weg kan nemen wordt vervoer veel efficiënter en sneller.”

Ook wordt het vervoer nog eens goedkoper, want je gebruikt minder energie. “Doordat de trein wordt voortgestuwd door magneten, hoef je ‘m alleen aan het beginstation snelheid mee te geven.” Je hebt dus geen motor nodig. “Op het eindstation rem je de trein weer af, en dan kun je die energie weer gebruiken,” vertelt Houter. “Bovendien zou de energie komen van zonnepanelen bovenop de buis. Je moet het zo zien: van Amsterdam naar Zuid-Frankrijk zou ongeveer net zoveel energie kosten als 2 liter benzine of twintig procent van de batterij-inhoud van een Tesla auto.”

Hoe duurzaam wordt vervoer per Hyperloop? Hoe hoog de investering? Hoeveel is men bereid te betalen voor ‘sneller vervoer’?

Michiel Nijdam, Havenbedrijf Rotterdam

Nu nog een concept

De Hyperloop is tot nu toe niet meer dan een concept, en het prototype dat ze aan het bouwen zijn. Deze zomer gaan ze met het prototype meestrijden voor een eerste plaats in de wedstrijd van Musk, met 120 andere teams. “In de voorrondes hebben we de tweede plek gehaald, net na het team van MIT.” Het team uit Delft nam wel de eerste prijs voor het meest innovatieve ontwerp in ontvangst. “We zijn vooral sterk in ons design van de capsule: die is extreem licht, slechts 150 kilo.”

Het einddoel van de Hyperloop is om mensen te vervoeren. “Maar een hele mooie eerste stap is natuurlijk pakketjes, dus de goederensector. Die zijn iets minder gevoelig voor trillingen dan mensen, en je hebt natuurlijk minder veiligheidsmaatregelen die je moet treffen.”

We zijn vooral sterk in ons design van de capsule: die is slechts 150 kilo.

Tim Houter, TU Delft

Mensen enthousiast maken

Het team is niet alleen druk met het technisch ontwerpen, ze zijn ook bezig om partijen te interesseren voor de Hyperloop. Marleen van de Kerkhof, student technische bestuurskunde aan TU Delft en onderdeel van het team, onderhoudt bijvoorbeeld nauwe banden met de politiek. “We hebben Mark Rutte benaderd voor hij bij Elon Musk op werkbezoek ging. Ook hebben we VVD-fractievoorzitter Halbe Zijlstra op bezoek gehad. En ik probeer zoveel mogelijk mensen enthousiast te maken. Wie weet wat ons na de competitie te wachten staat, maar dan is het wel zaak om de politiek en het bedrijfsleven aan onze zijde te hebben. Als we eerste worden en daardoor de Hyperloop kunnen gaan realiseren, dan komen alle contacten goed van pas.”

Een van de mogelijke partners is het Havenbedrijf Rotterdam. Ze starten een samenwerking om te kijken in hoeverre de haven een rol kan spelen in de toekomst met de Hyperloop. Uiteraard ligt bij de technische haalbaarheid de eerste aandacht. Maar er zal ook snel naar het verdienmodel gekeken worden. Hoe duurzaam wordt vervoer per Hyperloop? Hoe hoog de investering? Hoeveel is men bereid te betalen voor ‘sneller vervoer’?”
Al is de Hyperloop niet bedoeld om intercontinentale schepen te vervangen, zegt Houter. “In eerste instantie bouwen we dit voor op land. Je moet het zien als een aanvulling op de huidige transportsector. De afstanden die schepen op zee afleggen, zou een Hyperloop in eerste instantie niet zo snel doen. Het gaat meer om de afstand van bijvoorbeeld binnenvaartschepen.”

Het spannendste aan het project is óf het er daadwerkelijk gaat komen. Houter: “Qua conceptuele techniek klopt het al. Maar we moeten het natuurlijk nog uitgebreid testen, voordat zoiets echt gerealiseerd gaat worden. Nu zitten er bijvoorbeeld geen bochten in, is het alleen een recht traject. Het hele kostenplaatje moeten we ook nog verder bekijken.” Ze wachten eerst de zomer af, om te kijken of ze winnen. Houter: “Het voelt supertof om aan zo‘n heel nieuw concept te werken. Je bent echt een pionier in een hele nieuwe vervoersmethode.”

De Hyperloop: dit artikel is deel 3 van een serie artikelen over innovaties die de toekomst van de haven en transportsector kunnen beïnvloeden. Redacties zijn vrij deze artikelen, video's en infographics te gebruiken. U kunt ze hier downloaden.>

Choose your language

The page is not available in chosen language.

Go to the front page

Do you prefer to visit our Asia subsite?