Mens & haven

Vaarmaatjes

01 juni 2021
Dit artikel is verschenen in de Havenkrant
Hoe kunnen wij je helpen?

Ze kennen elkaar al vanaf hun veertiende en werken straks zeer waarschijnlijk samen op hetzelfde schip. Dat feit op zich is nog niet zo bijzonder; wel dat René Dekker en Siem Schraa 59 en 60 zijn en allebei in mei hun opleiding tot schipper afrondden.

Vaarmaatjes René Dekker en Siem Schraa
©Boudewijn Bollmann

René: ‘Ik werkte als programmamanager tot ik vorig jaar na een reorganisatie mijn baan verloor. Na een ‘snuffelstage’ op de duw- en sleepboot van mijn schoonzoon, wist ik wat ik tot mijn pensioen wilde doen: varen! Het was hectisch aan boord, maar zo anders hectisch dan mijn lange dagen als programma manager.’ Hij startte met een opleiding voor zij-instromers bij het STC om schipper te worden. ‘Zat ik daar met allemaal jongens van rond de 20. Ze stelden zich wel allemaal netjes voor trouwens, maar dat kwam achteraf vooral omdat ze dachten dat ik de docent was.’ Zijn eerste stage was op de tanker de Rainbow. ‘Wat een fantastische tijd! Het klikte geweldig met de schipper.’ Zijn tweede stage was op de boot van zijn schoonzoon Stefan. ‘Maar aan boord was ik niet zijn schoonvader hoor, stond ik gewoon het dek te schrobben.’ Niet veel later sloot Siem daar ook aan. Siem: ‘Want het onwaarschijnlijke gebeurde: ook ik raakte mijn baan kwijt. René was zo enthousiast over zijn opleiding dat mijn keus snel was gemaakt.’

YouTube

Siem werd meteen in het diepe gegooid: hij mocht ook als stagiair bij Stefan aan de slag. ‘Dat was keihard werken joh! Kabels en touwen sjouwen. En ik snapte niks, had in tegenstelling tot René mijn theorie nog niet gehad.’ De stage doorliep hij met hulp van Stefan, Rene én YouTube. ‘Ik ben dan misschien wat ouder, maar ik weet mijn digitale hulpmiddelen echt wel te vinden hoor. Filmpjes over hoe je een goeie knoop legt, zijn er genoeg op internet.’ Ook zijn andere stage was zeer leerzaam. ‘Dankzij een docent van het STC heb ik contact gelegd met Vapor Shipping uit Dordrecht. De schipper heeft me de kans gegeven om op zijn schip de Eendracht een groot deel van mijn stage-uren te lopen. Varen op de Rijn, Moezel en Saar. Een compleet andere ervaring dan de havens van Rotterdam.’

Vaarbewijs

René en Siem hopen beiden in juni hun groot vaarbewijs te halen. En dan mogen ze meteen aan de slag op de Rainbow. René: ‘De schipper heeft ons al een baan aangeboden. Uiteraard vanwege onze kennis, maar hij vindt het natuurlijk ook wel gezellig om mannen van zijn leeftijd aan boord te hebben. En door onze werkervaring kunnen we ook meepraten over zaken zoals innovatie en de toekomst van de binnenvaart. Ik hoop dat ik straks zowel kan varen als meedenken over zaken zoals de energietransitie en wat dat betekent voor ontwikkelingen binnen de binnenvaart. Ik denk nog lang niet aan m’n pensioen.’

Ook aan de slag?

Opleiding Schipper-binnenvaart
Kwaliteiten Flexibel, durf en gedreven, stress bestendig